波頓如作證 彈劾川普將進入新局面

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彈劾川普總統案雖在美國政壇風風火火,但結局似乎已定。從三個層面看,川普幾乎不可能被定罪。其一是民主正當性,白宮辯護團隊強調,這是政治審判,是民主黨企圖推翻三年前總統選舉結果,並企圖影響今年底總統大選的政治狙擊,應該由美國人民決定自己的總統,而不是國會。

其二,彈劾的實際罪行,國會眾院提出的證據都牽連不到川普,沒有任何人證直接聽到總統下令,即使川普調查前副總統白登父子在烏克蘭有無不法,也與扣押軍援是兩件不相關的事,不存在條件交換(quid pro quo)。

其三,是政治實力,國會參院贊成彈劾的民主黨是少數,反彈劾的共和黨占多數,彈劾案要通過,需有20位共和黨議員倒戈;連彈劾審判程序都全由共和黨主導,多數黨領袖麥康諾一意要配合川普的策略,速戰速決。

但就在此時,半路殺出了程咬金。「紐約時報」26日獨家報導,前國安顧問波頓新書《事發之室》(暫譯,The Room Where It Happened),已將書稿遞交白宮審查,將於近期出版。書中透露,川普曾親口告訴波頓,要凍結對烏克蘭的軍事援助,直至烏方同意交出2016年烏克蘭介入美國總統大選,以及民主黨總統參選人白登和其子介入烏克蘭貪瀆的調查事證為止。波頓這個說法,正中民主黨下懷,讓共和黨驚惶失色。

去年8月離職的波頓,與川普在外交與國安問題上有許多爭執。川普說他是被開除,波頓稱自己是辭職。後來外界知悉,導火線就是烏克蘭問題,當時波頓要求下屬,不要與這樁「毒品交易」有任何牽扯;對秉承川普總統之命、搞個人外交的前紐約市長、律師朱利安尼,波頓稱他是「手榴彈」,避之唯恐不及。

波頓下台後,公開批評政府的北韓政策、伊朗政策,但卻遲遲不肯批評川普的烏克蘭醜聞,也不願出席民主黨主導的眾院作證,直到參院彈劾審判開始,才放出風聲,表示如果參院傳訊他,他願意作證。讓人聯想,波頓「復仇」的念頭來了。

川普之前就表示,他不希望波頓在參院作證,稱這是國家安全問題,知道出新書消息後,川普更堅決否認曾向波頓說過此事,稱波頓只是為了「推銷自己的書」。

波頓的動機當然不排除想藉新聞炒作,讓自己名利雙收,其《事發之室》新書尚未出版,已登上亞馬遜(Amazon)暢銷書排行榜第10位。波頓這時出書,明顯也想對川普報一箭之仇。無論動機為何,波頓的說法大大強化了民主黨彈劾的立場。其一,他是直接聽到川普的話,與之前的間接證詞不同;其二,他的說詞佐證,川普為了個人政治私利而危害國家安全,這正是足以彈劾的罪證。

本來參院31日即將結束雙方辯論,但如果要傳喚波頓作為新證人,民主黨需要四位共和黨參議員支持,共和黨參院領袖麥康諾28日向參院同僚透露,暫時無法掌握足夠票數,封殺民主黨提議傳喚波頓。目前共和黨籍猶他州參議員羅穆尼已表示,「很可能」支持傳召新證人;緬因州參議員柯林斯則指出,波頓新書「強化了傳召證人的論據」;阿拉斯加州參議員穆考斯基也表示,她一直對波頓的可能說法「甚感興趣」。

如果波頓最後果然成為彈劾案證人,將把彈劾川普案推入新階段。一,「審判」時間將拖長,讓白宮策略受挫。二,波頓證詞對川普政治衝擊更大,對川普具殺傷力,可能影響一些中間選民11月的投票態度。

但攻防戰不止波頓,波頓作證可讓民主黨宣稱獲勝。而白宮與共和黨還有其他烏賊招數,包括傳喚波頓時,也必須傳喚白登的兒子杭特作證,詰問他當時替烏克蘭能源公司擔任董事的護航行為。白宮已指稱,波頓新書內容危害國家安全,要求刪除新書中有關烏克蘭的章節,甚至不惜訴訟,也要阻止波頓作證。

其次,這也不意味川普會在11月大選中落敗,影響選舉的大勢仍然沒有改變:經濟很好、沒有戰爭,川普鐵桿支持者並不在意烏克蘭醜聞「交換條件」細節,只認為是川普的政敵在搗亂,即使證實過程為真,也像2016年性騷擾錄音帶公布一樣,川普一時的民調可能略降,卻不會致命。

波頓新書和他可能作證,可能讓民主黨扳回一城,讓彈劾案對抗出現新局面,但對川普和兩黨政治實力改變有限,想讓彈劾川普定罪,幾乎不可能。

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