洗衣店主談創業難 籲善用政府資源

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紐約市的小商家生存不易,市小商業服務局提供很多免費服務,幫助小企業更好發展。華裔洗衣店業主厲勝利現身說法,鼓勵同業積極利用政府免費資源。

來自浙江溫州的厲勝利表示,他1996年移民美國後,從事禮品、珠寶、箱包等銷售行業,2008年金融風暴嚴重影響生意,不得不停業。兩年前,他進入洗衣行業。很多溫州老鄉都在開洗衣店,因為生意穩定、不需投入大量資金、沒有存貨等。全紐約有約4000家洗衣店,超過十分之一是華人開的。但去年市消費者事務局執行的洗衣業新規,重創洗衣行業,導致約70%的乾洗店和30%的水洗店因無法更新執照而倒閉。

厲勝利說,雖然他的洗衣店剛開兩年,受新規影響不大,但身邊大批同業者會陷入困境。他於是成立了美國紐約華人洗籠協會,團結力量,應對法規變化。經過抗議、溝通以及民選官員的幫助下,市長白思豪(Bill de Blasio)去年11月宣布暫停執行新規,業者已陸續獲新執照。8日,厲勝利和一些行業代表受邀到市消費者事務局參加座談會,表達業主的訴求。

厲勝利表示,洗衣店經營越來越困難,顧客人數基本是固定的,經營成本卻不斷增長,水電費、房租等都在漲價,又不能輕易提高價格。此外,不少華裔業主因為語言問題,不清楚規則、不懂如何維護自身權益。「市小商業服務局(SBS)能夠切實幫助我們,我就是受益者之一。」

厲勝利鼓勵華人積極利用政府資源。他說,當政府出台新政策,SBS的工作人員會親自到店裡告訴商家,免費送來資料、信息等;碰到處理合約問題需要律師,SBS會提供免費的律師幫助業主;若想要改裝設備等需要資金時,SBS還會協助申請貸款。

SBS局長畢夏樸(Gregg Bishop)表示,小企業主不需要單獨面對困難,SBS就是為小企業服務,幫助業主了解規章制度、避免被罰款、解決難題等。有需要免費諮詢的業主可致電311或在網站on.nyc.gov/bizcomplianceconsult上預約。

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