海底驚見巨大異形蛋!36年後真相曝

三立新聞網
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國際中心/羅明輝報導

海洋又深又廣,潛藏了許多不為人知的生物。早在1985年,就有潛水員在探索挪威西部海岸時,發現數團神祕的「果凍狀球體」在海底和地表間盤旋,體積巨大,寬度超過1公尺,畫面曝光在當時引發關注,不少人都猜測這是不是外星生物。直到近幾年,一支科學團隊為解開真相,專程前往當地收集樣本,經過DNA分析,終於得知這種生物的真面目。

根據《ScienceAlert》報導,挪威與地中海附近海域自1985年起,就有超過100起目擊「詭異果凍狀生物」的案例,這種生物集體漂浮在海平面下50公尺左右的位置,牠們相當巨大,球體呈現半透明,中間還有一條黑條紋貫穿,看起來就像是異形生物的蛋,奇特的模樣激發了科學家及民眾的好奇心,都想知道牠究竟是什麼?

潛水員發現巨大的透明狀球體,多年後經過分析終於證實了牠的身分。(圖/翻攝自Discovery臉書)
潛水員發現巨大的透明狀球體,多年後經過分析終於證實了牠的身分。(圖/翻攝自Discovery臉書)

為解開謎團,挪威海洋生物學家哈爾迪斯(Halldis Ringvold)2019年率領一支調查小組,以及「公民科學家」團隊的潛水員,一起來到挪威海域,陸續採集4種不同型態的果凍狀球體組織樣本,經過DNA檢測分析後發現,原來這些球體是「南方寬尾魷魚」(Illex coindetii)的卵囊,上萬顆微小的魷魚卵都被包覆在半透明的球體中。

經過分析,原來球體是「南方寬尾魷魚」的卵囊。(圖/翻攝自維基百科)
經過分析,原來球體是「南方寬尾魷魚」的卵囊。(圖/翻攝自維基百科)

研究員說明,巨型卵囊其實是雌性南方寬尾魷魚為了保護後代的行為,牠們在繁殖過程中,用黏液做出巨大卵囊,避免寶寶受到掠食者襲擊。他們推測,卵囊中間的黑條紋也許是卵子受精時釋放的墨水,可能是一種偽裝機制,想透過模仿大型魚類,來嚇跑天敵,「一堆巨大卵囊能在海裡存在那麼久,附近都沒有生物敢靠近,這也顯示牠們的保護偽裝機制真的很有效」。研究員補充,等到胚胎開始發育後,整個半透明的球體就會破裂、崩解。

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