海水太溫暖 澳研究宣告大堡礁大塊區域已死亡

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擁有全球最壯麗珊瑚礁的澳洲大堡礁, 2016年因海水過熱,發現大量珊瑚死亡,形成全球近20年來的大災難,第三次珊瑚集體白化,珊瑚集體死亡也是全球氣候變遷的另一指標,透露各海洋當前體質。

若目前趨勢不改,珊瑚礁觀光業恐將消失,靠礁島海魚取得蛋白質的數百萬人將變得營養不良,釀成人道危機。

《紐約時報》報導,澳洲政府斥資在詹姆士庫克大學設立的珊瑚礁研究中心主任休斯(Terry P. Hughes)指出,大堡礁最清新的北半部,長度百英里龐大區段的珊瑚,最近經人發現因去年海水過熱,幾已死亡;較南方約中段的珊瑚當時勉強逃過一劫,但目前開始白化,很可能是另一大規模死亡的前兆,某些大堡礁最絢麗、遊客最愛的區塊,可能消失。

休斯表示,等級這麼高的毀滅,估計再30年都不會出現,他在綿亙約2,600公里的大堡礁北半部,瞧見3分之2珊瑚垂死,而目前已死。休斯將這次調查寫成專文,發表在16日出刊的《自然》期刊,還登上封面。

文章中,數十名科學家描述,最近這起災難,是1998年以來,第三次全球珊瑚礁大規模白化,也是迄今面積最廣、傷害最重的一次。

海洋中珊瑚礁的狀態可以顯示海水體質,珊瑚遭災死亡,更是全球氣候變遷的指標。最新一波珊瑚白化已進入第三年,科學家毫不懷疑應負責的罪魁禍首,便是排放溫室氣體。

科學界幾十年前便警告說,假如人類社會繼續以不加節制的速度燃燒化石燃料,排放溫室氣體而致海洋暖化,那麼珊瑚礁便岌岌可危。排放量持續升高,目前海洋溫度已高到再有任何攀升,珊瑚就有致命危機。休斯教授指出,氣候變化的危機可不是未來式,而是已進行達18年,在大堡礁便是如此。

珊瑚要溫暖的海水才繁殖茂盛沒錯,但對熱度再升高則極其敏感;只要額外升個華氏兩、三度,有時就叫這種微小生物喪命。

保守估計,自19世紀末期以來,海洋溫度已上升約華氏1.5度,赤道地區更高一點,而赤道地區是很多珊瑚生成的家。另外,去年達到高峰的聖嬰氣候形態補上一刀,一時間讓大範圍地表溫度驟升,讓2016成為1880年有紀錄以來,最熱的一年。


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