測試最強發射系統 NASA登月有譜

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宋秉謙

美國NASA的2024登月計劃的一大關鍵,17日測試超級太空火箭發射系統SLS的引擎。(photo from Wikimedia)
美國NASA的2024登月計劃的一大關鍵,17日測試超級太空火箭發射系統SLS的引擎。(photo from Wikimedia)

【台灣醒報記者宋秉謙綜合報導】NASA的登月計劃又踏出一大步!NASA17日直播新火箭太空發射系統(SLS)的關鍵引擎測試,總計四台發動機開火8分鐘,模擬火箭發射過程,強大的動力也讓SLS擁有史上最強超級火箭之稱。而SLS是為了3年後的登月計劃鋪路,這組超級火箭被視為載人登月的發射器,SLS年底也將嘗試一次無人試射。

史上最強動力SLS

根據《英國廣播公司》報導,NASA於17日進行直播,讓擁有史上最強動力的超級火箭發射系統(SLS)問世,總計四台發動機運轉約8分鐘,期間約產生160萬磅的推力,強悍的SLS系統被視為是2024登月計劃(所謂的阿蒂蜜絲計劃)的關鍵一環,本次試發動是整起計劃的第一階段。

NASA提到,本次發動機運轉是為了模擬火箭發射的過程,最終目的是把載人太空器送上月球,本次測試也是為了確保SLS核心引擎沒問題。登月計劃的第二階段預計將於年底進行,屆時將以SLS進行無人試射。據傳,若按照表訂進度,2023年SLS將用於發射載人火箭繞月飛行,為美國2024年重返月球的壯舉鋪路。

登月進度不受看好?

然而,登月計劃一直以來都有質疑聲浪,特別是美國當局要進行新政府交接、國會資金夠不夠都是問題,據《外媒》日前報導,儘管拜登政府也贊同美國團隊重返月球,但並未提到具體日程,外界猜測他們會放慢登月計劃的進度,把資金轉撥到其他優先事項,更不用說拜登還要重新指名NASA新任掌權者,而到職又要是數個月後的事,外媒連年底的試射能否按表訂進度來都不看好。

太空新聞網》也提到,因為疫情的關係,17日的引擎測試會結果可能會更遲出現,因為社交距離禁令與篩檢,部分工程師和SLS核心團隊人員都無法親身到場見證關鍵性的引擎測試,只能以影片與直播方式參與,團隊也需要幾天審查SLS的測試數據,測試結果直接影響到下一階段的試射任務。