滯留168天 SpaceX 「飛龍號」4太空人重返地球

青年日報社
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編譯施欣妤/綜合外電報導

美國太空科技公司「SpaceX」打造的「飛龍號」太空船,美東時間2日凌晨2時56分(臺灣時間同日下午2時56分),順利將4名太空人自國際太空站(ISS)送返地表;是自1968年以來,載人太空船首次於夜色中降落。

「飛龍號」歷經約6.5小時飛行,降落佛羅里達州巴拿馬市外海墨西哥灣海面,成為繼「阿波羅8號」載人飛行任務後,首次在夜間以「濺落」方式,成功於水上降落。這趟任務,成功載運3名美國航空暨太空總署(NASA),與1名日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)太空人,返回地球;他們去年11月搭乘「堅韌號」太空艙飛抵ISS,完成「飛龍號」Crew-1任務,「飛龍號」於太空運轉了168天,成為美國太空探索史上,滯留太空最久的載人太空船。

成功降落地球後,任務控制員海曼透過對講機向太空艙廣播「歡迎4名太空人返家,您在旅程中累積6千8百萬航段哩程」;NASA太空人霍普金斯則打趣回應:「『堅韌號』返回地球,請問哩程可轉讓嗎?」他並在SpaceX人員打開「堅韌號」艙門後,直言「你們都在改變世界」。

NASA近10年來,皆仰賴俄國太空船「聯盟號」(Soyuz),將太空人送上ISS;在SpaceX「飛龍號」載人太空船協助下,不僅開啟私人企業執行太空任務的重要紀錄,也為長期依賴俄國上太空作業,劃下句點。

「飛龍號」成功載4名太空人自ISS返抵地球。(取自SpaceX推特)