澳洲新南威爾斯乾旱下令限水 10年來頭一遭

張子清採訪


聖嬰現象(El Nino) 乾旱 缺水 (pixabay圖庫)
聖嬰現象(El Nino) 乾旱 缺水 (pixabay圖庫)

澳洲東南部因為遭逢乾旱之苦,人口最多的新南威爾斯省(New South Wales)今天(28日)實施限水措施,這也是10年來頭一次限制民眾用水。

由於長時間乾旱,新南威爾斯省水壩的水位僅僅超過50%,供水吃緊。

澳洲主要人口聚集在東南部,然而東部海岸地區已連續2年降雨量低於平均值,不僅摧毀農業生產,也引發有關氣候變遷的政治辯論。

新南威爾斯省政府表示,隨著這波乾旱並未出現減緩的跡象,必須實施限水措施,要求民眾只能在每天的上午10時到下午4時之間,澆灌草坪和花園;並且將從6月1日起,禁止民眾刷洗堅硬地面,例如私人車道。

澳洲2,500萬人口中,有大約三分之一居住在新南威爾斯省,省內並有澳洲人口最多的雪梨市。新南威爾斯省上一次限水是在2009年。

新南威爾斯省水資源局局長培維(Melinda Pavey)表示,在評估最新的乾燥與炎熱展望後,迫使省政府必須出手限水。

培維說:「根據澳洲氣象局的最新預測,未來降雨量低於往年平均值,6月到8月溫度偏高,炎熱氣候將升高民眾的用水需求。」

培維接著表示,新南威爾斯省的水壩水位目前僅超過50%,跟2017年4月高達近滿水位的96%相比,差異懸殊。

根據氣象局的資料,新南威爾斯省從2017年5月至今,降雨量跟往年平均值相比減少將近70%,主要是受到聖嬰現象(El Nino)為澳洲東南部帶來乾燥空氣的影響,然而儘管聖嬰現象最近幾週有減弱趨勢,空氣依然乾燥。

此外,新南威爾斯省5月的降雨量不足50毫米(50mm),小麥農連續第三年遭遇收成低於往年平均生產量的歉收災情,傷害澳洲農業經濟。

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