【澳洲野火】「幸運國度」拜拜!野火與高溫預示澳洲未來充滿風險

劉瑞芬
鏡週刊Mirror Media
以往澳洲海灘滿是悠閒做日光浴的泳客,如今卻成了民眾躲避野火的庇護所。(翻攝ITV)
以往澳洲海灘滿是悠閒做日光浴的泳客,如今卻成了民眾躲避野火的庇護所。(翻攝ITV)

澳洲地大物博,經濟繁榮,氣候宜人,一向讓人艷羨不已,但近來在氣候變遷影響下,澳洲野火嚴重程度一年更甚一年;以往歐美人士心嚮往之的澳洲夏季,如今因為末日般的高溫,泳客悠哉地躺在沙灘上做日光浴的景象,如今被充滿死亡意味的野火取代。

曾被視為得天獨厚的澳洲,如今面對一個不確定性極高、充滿風險的未來。

金融時報首席外交評論員Gideon Rachman提到,1960年代,《幸運的國度(The Lucky Country)》這本書出版後,澳洲深受眷顧的形象在世人心中根深蒂固。

亞洲國家一一崛起,創造了對澳洲大宗商品的胃口,此外,過去30年間,澳洲從未遭逢經濟衰退,這在任何已開發國家都是前所未見的紀錄,再加上僅2500萬的人口,得以分享整塊大陸的豐饒,長遠的未來似乎確保繁榮得以持久;當英美等地哀嘆中產階級生活型態四分五裂,「澳洲夢」卻蒸蒸日上。

然而,澳洲急切地參與採礦熱,可能無意間也自掘了墳墓。

石化燃料導致氣候變遷,如今,澳洲政府終於坦然接受,氣候變遷是目前肆虐全澳洲的大火、缺水和創紀錄高溫的背後原因。

雖然目前的大火沒有嚴重到整個社會都瀕臨風險的程度,卻已釀成一場生態大浩劫。單單新南威爾斯省,據估計被燒死或棲息地毀滅的動物數量恐超過10億,包括該省三分之一的無尾熊,澳洲的象徵;澳洲另一個令人讚嘆的自然奇觀──大堡礁的珊瑚,也因為氣候變遷而嚴重受損。

大火尚未蔓延到多數澳洲人居住的都會區,但無可避免地,大家的日常生活受到大火產生的霧霾危害,澳洲首都坎貝拉的空氣品質一度在全球都市中墊底,導致國立藝廊休館、郵政服務暫停,甚至部分大使館也被迫關閉。

上週,雪梨的游泳池和網球場──澳洲夏季的象徵也暫時關閉,外界開始擔心是否會影響到預定於1月20日展開的澳洲公開賽,這是今年的第一場大滿貫賽事,去年因為溫度一度飆至攝氏44度,導致賽事必須中斷。

澳洲大火可能還會繼續延燒數月,但更令人憂心的事態恐怕會持續更久:澳洲均溫持續攀高,每年夏季屢屢刷新紀錄高點,去年是澳洲有史以來最熱最乾燥的一年,降雨則比平均值少了40%。

但如同川普對氣候變遷嗤之以鼻,上回贏得澳洲大選的右翼政黨,同樣鄙視氣候變遷,認為毫無採取緊急行動的必要,然而,右派對氣候變遷兩手一攤的自滿態度,加上一連串的錯誤決策,已激起民眾對總理莫里森(Scott Morrison)的反彈。

日前,莫里森前往新南威爾斯視察因大火進逼而被迫大舉撤離的地區,居民拒絕與他握手,對他報以噓聲,還有人直接喊話,「你別想再拿到這區的選票。」

莫里森還曾手上拿著一塊煤炭,在國會裡嘻笑怒罵,說煤炭有什麼好怕的。如今澳洲仍舊依賴煤炭為主要能源和出口,在當前的背景下,恐怕沒有什麼人笑得出來。澳洲在國際氣候變遷會議協商慢半拍的反應,如今看來也是自我傷害,而不是捍衛自己的國家利益。

澳洲政府對批評者的回應是,澳洲的二氧化碳排放量僅占全球1.3%,即使全澳洲的煤礦工業停業,對全球的溫室氣體排放也不會造成實質性改變,對此,主張澳洲必須採取緊急行動的澳洲人說,倘若富裕的澳洲人不改變作為,就不可能期待中國等生活水平更低的國家減排。

保守派認為,關於氣候變遷的一些事實仍有待檢驗,目前不需要有所作為,左派則力主澳洲拿出魄力,積極採取行動,才能挽救澳洲的未來,但Rachman悲觀地指出,今年的澳洲夏季暗示著,「未來」恐怕已經來臨,而且看來十分駭人。

資料來源:金融時報 每日電訊報

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