澳洲骨董轟炸機「坎培拉」 重上藍天

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編譯賴名倫/綜合外電報導

澳洲國防部12日宣布,1架自皇家澳洲空軍(RAAF)退役多年的「坎培拉」轟炸機,已完成修復工作,並於6月底重返藍天,成為澳軍在冷戰執勤的歷史見證。

陳展多年後重返軍籍 2011編入新單位

這架轟炸機機號為WJ680,1991年12月被捐給新南威爾斯省的特莫拉航空博物館展示,2019年該館與RAAF達成協議,將11架深具歷史紀念意義的戰機轉讓給RAAF,WJ680也因此「重返軍籍」,並且被編入RAAF於2021年重建的新單位:專門負責修復與飛行老舊戰機,作為歷史傳承的第100紀念中隊,最後於6月28日重返藍天。

負責駕駛WJ680的克拉布上尉表示,能擔任這架經典轟炸機的首飛任務,是他此生莫大榮幸。第100中隊中隊長畢藍德中校也說,這架轟炸機能重返天際,有賴特莫拉博物館、軍方與各方熱心人士共同貢獻,才能圓滿達成。

英研發的第一代噴射戰術轟炸機

「坎培拉」是由英國研發的第一代噴射戰術轟炸機,曾創下許多紀錄,RAAF則自1951年開始接裝「坎培拉」,還獲得授權生產48架,包括第1、第2與第6中隊曾操作此型轟炸機。其中第2中隊還代表澳洲前進越南,在美空軍第35聯隊指揮下,執行長達4年的空中攻擊與密接支援任務,最後在1982年被F-111戰轟機取代。現在WJ680的外觀,就是由特莫拉航空博物館漆成,越戰時代第2中隊深綠色塗裝。

值得一提的是,除了澳洲,美國也獲授權生產「坎培拉」,並進行相當程度的改良,發展成為B-57轟炸機,與我國曾使用過的RB-57偵察機,直到現在美國航空暨太空總署(NASA)還有3架B-57在役,執行太空與地球科學研究任務。

「坎培拉」轟炸機曾在澳軍服役超過30年,幾乎見證澳軍整個冷戰史。(取自澳洲國防部網站)

作為西方第一代噴射戰術轟炸機,「坎培拉」曾創下許多紀錄。(取自澳洲國防部網站)