為什麼成人需要做牙齒矯正?咬合病已成為最常見的牙科疾病!

HEHO編輯部
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「牙套不是小孩在戴的嗎?」牙齒矯正似乎是年輕人的事,但並不代表成人就不需要矯正。許多人認為矯正牙齒是「愛漂亮」,實際上,站在牙醫師的觀點,美觀只是附帶的,牙齒矯正最主要的原因是為了達到良好的咬合,才能有好的口腔健康。

老化人口的新興口腔問題

根據OECD國家的公共衛生研究顯示,近二十年來歐盟的年輕人(35-44歲)的蛀牙率大幅下降了30%,而以老年人爲主的牙根蛀牙率也減低了50%。這些數據顯示了醫療水平發達的國家牙科技術的進步與公共衛生政策的成功,然而人類平均餘命的延長也增加了我們需要使用牙齒的年限,這個長期趨勢已成為牙科最新的挑戰。

長期咬牙(clenching)合併深咬(deep bite)齒列不正問題所導致的咬合病(occlusal disease)
授權使用:丰采美學牙醫部落格

醫療科技與公共衛生的進步使得人類壽命延長,加上工業化社會帶來新的生活狀態,如慢性壓力與精緻化食物,導致口腔病因學發生了改變並帶來全新的口腔問題。傳統上人類的口腔疾病以齲齒或牙周病 爲主的「細菌性感染症」已逐漸轉變成為「非細菌性」的問題,包括:

  • 咬合病(occlusal disease):咬合不正導致的病理性磨耗

  • 酸蝕(erosion):可樂等碳酸飲料或胃食道逆流(GERD)對牙齒的化學性腐蝕

  • 夜間磨牙(bruxism)與咬牙(clenching):現代人的壓力與 睡眠呼吸中止症 都會導致磨牙

這些現代口腔新興疾病中,『咬合病』和『磨牙』是最主要也是最多人有的問題,罹患咬合病的人都是五、六年級以上的族群,這個族群的人通常蛀牙率不高,但80%以上幾乎都有咬合不正的問題不自知。咬合病多半沒有明顯的疼痛與症狀(就像抽煙造成的危害),因此長期會對牙齒以及咀嚼系統累積下來驚人的破壞,而且這類的破壞是屬於不可逆的傷害,幾乎都會導致患者面臨琺瑯質喪失、牙齒斷裂或顳顎關節變形。然而大部分民眾,甚至是牙醫師由於缺乏這方面的教育,往往對這個問題視而不見。最簡單測試這個問題被忽視程度的方式就是:『你去檢查牙齒時,牙醫師會檢查你的咬合嗎?』

成人牙齒矯正的原因與好處

視咬合病的成因,改善不良咬合並預防咬合病更進一步的破壞,有時會需要考慮牙齒矯正來將牙齒的位置排列至理想的位置。成人牙齒矯正的好處有很多:

  1. 美觀因素
    大部分成人想做牙齒矯正的原因都是為了美觀因素,這個原因是患者主動的心理需求。由於牙齒凌亂、暴牙、戽斗等原因導致缺乏自信,想藉由矯正改變社交生活。

  2. 避免咬合病
    凌亂的牙齒會妨礙正常咬合,導致左右受力不均,可能造成單側顳顎關節受力過大、進而磨損導致顳顎功能障礙、夜間磨牙或咬合病。前面提過這個問題受到忽略,卻是成人矯正最重要的原因,也能夠帶來最多的好處。

  3. 改善清潔死角
    凌亂的牙齒,會產生許多牙齒、牙線清不到的死角,造成牙菌斑、牙結石堆積,容易形成蛀牙與牙周病。

  4. 騰出植牙空間
    可扶正缺牙周圍的牙齒,提供適當的植牙空間

其實,人的牙齒終其一生都會逐漸移動,光是咀嚼、舌頭與口腔的肌肉,都有足夠的力量來推動牙齒。牙齒主要是靠牙根旁的齒槽骨固定,當年老或因牙周病導致骨質流失時,牙齒就更容易被挪動,常造成門牙越來越擁擠、暴牙,牙縫也可能愈來愈大。

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成人牙齒矯正的方法

  1. 傳統鋼線矯正器
    在牙齒上黏貼陶瓷或金屬矯正器,再以鋼絲串連,藉著鋼絲的拉力挪動牙齒。缺點是極不舒適以及其顯眼的外觀,經常被戲稱為「大鋼牙」。

  2. 隱形透明牙套
    隱形牙套是以高分子材料製成、外觀透明的矯正器,可以隨時取上取下,因此沒有傳統矯正器極為不舒適的過程與刮破口腔黏膜的問題。有別於傳統矯正是透過鋼絲拉動牙齒,隱形牙套的原理是利用一副一副透明牙套之間的些微差距來逐漸挪動牙齒,因此移動牙齒的力量較為溫和不痛。

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此外,隱形牙套還用到許多數位牙醫的科技,如數位口腔掃描儀以及電腦大數據資料庫的模擬,並透過軟體運算出患者牙齒矯正後的結果,可以讓矯正的時間最優化。而且數位化還可以當場建立患者牙齒的3D模擬,讓溝通更直覺。綜合以上的優點,隱形牙套是非常適合成人的矯正選項。

圖、文/Dr.Emma 齒顎矯正醫師

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