為何日本人聖誕節愛吃肯德基?

Julian Ryall
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(德國之聲中文網)戶村貴子的聖誕派對充滿節日氣氛。孩子們用金屬絲將手工制作的裝飾品掛在聖誕樹上,大人們啜飲著紅酒並交換禮物。接著全家人來到餐桌前坐下,開始享用傳統的日本聖誕大餐:肯德基炸雞。

如同萬聖節和情人節等外國節日,日本人對聖誕節也充滿熱情。在這只有1%人口是基督徒的國家,聖誕節的宗教因素往往都被忽略。 在日本,平安夜被視為一年中最浪漫的日子之一,高檔餐廳和酒店通常在數月前就已被訂滿。盡管新冠疫情讓今年的平安夜不似以往浪漫,百貨櫥窗裡仍擺滿了各種可供選購的禮物。

許多日本孩童相信聖誕老人的存在。雖然日本房屋多數沒有煙囪,但聖誕節當天孩子們會在聖誕樹下找到他們的聖誕禮物。接著他們還是得背起書包上學去,因為12月25日不是學校假日。

別樣的聖誕節

這些都是由西方國家直接引入的傳統,其中也不乏在跨文化的過程中"失去原味"的情況,例如東京的百貨公司櫥窗裡擺放了一個被釘在十字架上的聖誕老人。

另一方面,日本人在聖誕節大啖肯德基作為聖誕大餐的傳統,在西方人眼中極為奇怪,後者應該難以接受將快餐店的炸雞當作節慶佳肴。

住在橫濱的40歲家庭主婦戶村貴子表示:"我們在聖誕節時都會點肯德基,因為小時候我的父母也是這樣做的。"

"在我小時候,這就像是大餐一樣,因為我們那時不常上餐廳。而肯德基感覺就是舶來品,帶著異國風情。"

據肯德基表示,肯德基近乎壟斷聖誕大餐餐桌,背後的故事可以追數至1970年。第一家肯德基在日本開幕後,受到不習慣日本飲食口味的外國人歡迎。

當時的肯德基經理大河原毅無意中聽到一些外國人抱怨在日本無法買到火雞慶祝聖誕節。大河便想出在聖誕節前販賣"派對桶"的主意,以雞肉代替傳統火雞。

1974年,肯德基在聖誕節期間的營銷活動以 "聖誕節就是要吃肯德基"為口號在全日本進行推廣。此後,聖誕節吃肯德基成為全國性現象,部分原因在於當時的日本人對於這個外國節日知之甚少,但他們很熟悉肯德基。

"肯德基爺爺"桑德斯上校的炸雞如今已成為日本聖誕節的代名詞。肯德基爺爺的雕像甚至被套上紅色聖誕老人服裝,在全國各地的肯德基門市外微笑迎客。

大河原毅的創意構思受到公司的肯定並迅速在肯德基管理層中晉升。他在1984年至2002年間擔任日本肯德基總裁。

"70年代初期當我還是青少年時,我記得父親帶著'派對桶'回家,我心想這真是太特別、太令人興奮了。"來自埼玉縣的67歲家庭主婦智子如是說。

"雖然現在日本到處都找得到肯德基,但我從來不在那吃東西,只有聖誕節時才會外帶。這已經成為我家的傳統,不過我聽說其他國家聖誕節不會吃肯德基,我聽到時相當吃驚。"

壟斷聖誕大餐市場

肯德基今年慶祝在日本開業50周年。過去數十年間,肯德基成功在日本擴展了聖誕節商品。"派對桶"已經演變為裝有炸雞、葡萄酒和蛋糕的特別餐盒,可供全家人享用。

肯德基從12月19日開始推出為期7日的聖誕套餐,一個派對桶要價近40歐元(合49美元),餐點包含八塊炸雞、焗蝦、提拉米蘇蛋糕和2020年版聖誕節餐盤。

大約10年前,日本麥當勞曾推出類似的促銷活動,試圖吸引快餐愛好者,分食肯德基的聖誕大餐市場。盡管麥當勞在日本擁有更多門市,日本人仍舊是肯德基聖誕套餐的忠實擁護者,而這項傳統已經延續了50年之久。

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作者: Julian Ryall