為何暴龍的前肢這麼細小?古生物學家也很疑惑呢!

余宗翰
Knowing

暴龍家族因為出土遺骨較為豐富,算是古生物學家研究較透徹的恐龍;然而,暴龍那細小的前肢實在太詭異了,勇猛的恐龍配上如同殘肢的前腳實在讓古生物學家百思不解,進而引出許多爭議。

 

暴龍真的很「暴」嗎?

 

電影中暴龍是很恐怖的大反派,但實際上呢?專家們其實很懷疑暴龍能否匹配得上「暴」這個名稱。部份專家甚至認為暴龍根本不能奔跑,理據之一就是牠幼弱的前肢。

 

暴龍前肢過短、與全身重量相比支撐力似乎不足,所以有人認為,暴龍奔跑起來而不小心跌倒將無法以前肢抵銷上半身撞地的巨大能量,會重傷,甚至無法再站起來。所以有一派專家主張暴龍其實是食腐動物,根本沒有獵食能力。

 

是不是跟大家心中想的差很多?

 

還是有人認為暴龍實至名歸

 

有人認為暴龍前肢退化是為了平衡下顎強化與下肢粗大化兩者而順勢發展的,唯有前肢縮小、重量減輕、強化整體配重平衡,方能同時演化出驚人咬力與奔跑能力兩個條件。類似的例子是恐龍滅絕後崛起的巨型掠食鳥類,牠們也類似暴龍,有幼小的前肢(退化的翅膀)與強健的後腿。

 

另外,暴龍的前肢雖然與全身體積相比十分幼弱,但好歹長約一公尺,且經過型態觀察發現暴龍的前肢骨塊有許多精細的肌肉附着點,說明了牠們的前肢是十分靈活的器官。

 

 

有專家主張暴龍的前肢是用來控制獵物的,輔助暴龍嘴巴的撕咬,增加獵殺的成功率。當然,只是推測;畢竟很難想像那麼幼弱的前肢在生死搏鬥的激烈扭打中不會折斷...  不然就是,暴龍的前肢肌肉超乎想像地結實。

 

前肢只用於交配?

 

其實以暴龍那麼可怕的咬合力,就算用不上前肢,對付體型差牠一大截、或是重傷的獵物應該是游刃有餘,所以前肢或許另有用途。有專家提出,暴龍的前肢是特化來輔助交配的器官。這就比較合理了。

 

但也有人說,暴龍恐怕真的「只剩一張嘴」,那雙前肢可能連輔助交配的能力也沒有,只用於撐地站立。(突然覺得有點悲哀... )更甚者,有人主張暴龍前肢其實沒有任何用處,只是不斷退化後的遺留器官,就如同闌尾一樣。(注意:闌尾是否全無用處目前仍有爭議)

 

關於暴龍的前肢,除非出土足夠多的關鍵證據,不然大家都難以定論其用途,令人大傷腦筋。

 

 

(圖片取自flickr)

 

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