為未來設計的網路——5G掀起全新戰場

數位時代

【撰文:曾靉】

為未來設計的網路——5G掀起全新戰場
為未來設計的網路——5G掀起全新戰場

5G正式商轉的時間,有可能會提早到2019年。想像一下,未來你的生活可能會是這樣:走進一家商店,不需要店員,刷臉就可以結帳;手術室裡沒有醫生,取而代之的是機器人為你開刀;走在路上,城市交通不再擁擠,而一輛自駕車正經過你面前;假日想來點休閒娛樂,卻買不到演唱會的票,沒關係,只要戴上虛擬實境(VR)裝置,你就像人在搖滾區一樣身歷其境。

以上這些場景,有的已經部分實現、有些則是實驗室裡的情境,可以確定的是,未來無論是零售、汽車、醫療、影視娛樂,所有產業的運作模式,都將因為5G的到來而有所不同。「5G不僅是4G技術的提升,而是藉由這項技術轉型成為推動各個產業的變革,就像過去的印刷機、電力及蒸汽機一般。」研調機構IHS Markit去年一份報告這樣形容5G即將掀起的一場產業革命。美元,約占美國GDP的五分之一。

4G滿足人的需求,5G瞄準物的需求

5G一開始就是針對未來所設計的網路。」諾基亞台港澳行動通信總監鄭志中表示,5G是為了解決現階段無法解決的問題,所提出的開放技術。過去4G針對人的需求、5G瞄準的是物的需求,重點是要讓業者在商業應用上能更靈活。

先從5G的通訊特性來看,5G的速度是4G100倍、延遲時間只有十分之一,未來,一個5G基地台,一平方公里內可連接百萬個裝置。根據愛立信報告指出,2017年至2023年,行動網路流量預計將成長八倍,平均每年成長率高達40%。到了2023年,全球5G網路將占總流量的20%,因此,從容量提升的角度來看,5G將是最具備成本效益的技術。另外,目前全球營運商最看好5G將推動媒體及娛樂業、汽車及公共運輸業、醫療衛生及能源與公用事業等產業的發展。

5G可不只是網速提升這麼簡單,目前5G被定義作三大應用場景,首先是增強型行動寬頻,透過網路覆蓋、容量的提升,支援更高效的資料傳輸,例如ARVR這類需要運算密集的體驗;第二是推進海量物聯網的應用服務,包括智慧家庭、智慧城市等領域,根據研調機構Gartner預估,2020年全球會有204億個連網裝置;最後,則是被視作5G重要成長領域的關鍵業務型服務,例如自動駕駛車、智慧工廠、智慧醫療等等,這些過去許多原本在4G下受限於速度、穩定性的服務應用,都可以在5G時獲得實踐。例如,醫療產業一直有資源不足的痛點,但現在已經有業者試驗,未來透過5G,可以讓150公里以外的患者,也能透過遠距手術接受到同等的醫療照護。

根據行動通訊組織GSMA估計,全球行動通訊產業產值,將因為5G,從2016年的3.3兆美元,增加到2020年的4.2兆美元規模。在這樣的龐大產值下,廠商也早已紛紛提前卡位。在這兩年的MWC展上尤其明顯,上至設備商諾基亞、愛立信,晶片商高通(Qualcomm)、英特爾、華為,各國電信業者都積極透過異業結盟,展示5G的各種應用場景。

 

5G的生態已經開始轉變,最重要的是跨產業的結合。」研華網通事業群專業視頻影像事業部副總經理林盈志觀察,5G開創新的網路傳輸模式,對業者來說,也帶動全新的商業機會,可以接觸到過去沒有的客戶。

5G到底要怎麼賺錢?

未來,5G將成為所有服務應用的賦能者。但在發展上仍有許多挑戰,除了要等待標準最終確定以外,即便5G晶片、終端的推出都已有時間表,但在初期還得克服裝置耗電、成本高昂等問題,難以讓消費者立即感受到5G所帶來的優點。

5G最頭痛的一點是,到底要怎麼賺錢?」中華電信執行副總經理林國豐認為,其實目前全球業者心中都有這樣的大哉問,即便大家都相信5G未來的潛力,但難以衡量投資與產出,最核心的問題還是回到其商業模式並不明顯。

現階段,5G預計先從中國、美國、日本和韓國開始發展,愛立信估計,至2022年底,全球5G用戶數將達5億,覆蓋全球約15%人口。而以台灣在行動通訊產業的角色來看,雖然不能當國際標準的制定者,但可以當一個好的跟隨者,加上台灣是全球半導體及資通訊零組件發展重鎮,從晶片設計、製造、模組終端、small cell,還有未來很熱門的SDN硬體,都有完整產業鏈的國家,可以在既有的硬體基礎上,思索如何發展其上的應用,帶動新一波產業升級機會。

事實上,在這樣的典範轉移之下,鄭志中認為,思維會是最重要的,因為5G是完全服務導向的技術,這與3G4G時由業者告訴消費者需要什麼的狀況截然不同,因此,業者應更積極跳脫既有的製造業思維,轉向服務性的思考。

未來5G到底對你我會有什麼影響?行動通訊技術每十年迭代,從1980年的1G發展到2010年的4G,回想一下,五年前你在使用3G手機時,是否預見得到現在你在手機上看Netflix、看網紅直播的樣子?或許5G最重要的,在於它開啟更多對於未來的想像。未來,其實會是那些「還沒想像到」的應用,形塑你我的生活。

此刻,站在轉捩點上,你腦中也有對於5G的想像了嗎?

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