為火星任務做準備》太空人不用再穿臭衣服!NASA、汰漬攜手開發太空專用洗衣精

·3 分鐘 (閱讀時間)

你也許曾想過這問題——太空人在太空中執行任務時,該怎麼洗衣服?答案是:他們不洗。太空人會連續好幾天穿著同一件衣物,直到他們再也無法忍受髒污和異味,將衣物直接扔進垃圾艙,於返航地球時燃燒殆盡。

據統計,國際太空站(ISS)上的每位太空人一年平均需要160磅(約72公斤)的衣物汰換,「太空中沒有洗衣機,」美國ISS國家實驗室的代理首席科學家羅伯茲(Michael Roberts)解釋道,水在太空中是寶貴資源,儘管美國航太總署(NASA)對此已研發特殊材質的抗菌衣物,盡可能延長穿著時間,但畢竟仍是治標不治本的手段。

為了抵抗無重力環境導致的肌肉萎縮與骨質流失問題,國際太空站(ISS)的太空人每天要花兩小時運動,想當然耳,他們身上穿著的衣物很快就會因出汗而發臭。前太空人麥爾文(Leland Melvin)就直言,他們的T恤、短褲和襪子最後實在變得太髒臭不堪,「彷彿長出自己的靈魂。」

但是,每位太空人在國際太空站平均執勤時間為半年,NASA能容許太空人每週丟棄衣物,再由地球載運補給物資,但若換作日後單程為期三年甚至更久的火星任務,攜帶巨量衣物未免浪費太空船的寶貴空間。

因此,NASA如今想研發出在太空中洗衣服的方法,找上的合作對象則是寶僑(P&G)旗下的著名洗滌品牌汰漬(Tide)。

根據寶僑與NASA簽訂的協議,汰漬將於今、明年把專為太空環境設計的洗衣劑、去漬筆與濕巾送上國際太空站,並由科學家測試無重力環境對成分與功效的影響。

除此之外,寶僑也將研發可最小化洗滌劑與耗水量、甚至能在月球甚至火星上運作的洗衣機/烘衣機組合,若產品開發成功,還可惠及地球上的乾旱地區。

美聯社(AP)指出,就和太空人的汗水、尿液一樣,洗衣用水同樣需要回收,用於烹飪與飲水等用途,也將是產品設計的一大挑戰。

更多風傳媒報導
相關報導》 月薪18至29萬、坐擁8周年假,還有身障保留名額!歐洲太空人釋出5職缺,兩萬多人報名破紀錄
相關報導》 不是億萬富翁也能上太空!美國公司推氣球太空船觀光,6小時要價「僅」350萬