無殼世代的新解方!ICON賣出美國首批3D列印房屋社區,下步還要登上太空

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疫情期間買房需求熱絡以及市場待售庫存量低,導致房屋價格大漲,讓房子跟晶片、衛生紙、卡車或Uber司機一樣,成為短缺清單之一。對於這波的住房缺口,聲稱其3D列印技術(Vulcan技術)比起傳統建築方式,能更快速產出「適應性強、具節能效用」房屋的ICON,再度受到市場關注。

為解決全球住房短缺危機而成立的科技建築新創公司

ICON不僅是一家來自德克薩斯州奧斯汀的建築科技新創公司,也是美國第一個獲准使用3D列印房屋的公司。它成立於2017年底,在2018年3月「西南偏南」(South by Southwest, SXSW) 舉行期間,以不到48小時(25%的列印速度)的時間,列印出擁有彎曲大廳造型的房屋,成功在世人眼前亮相。

Austonia 圖/Austonia
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ICON的聯合創辦人兼執行長Jason Ballard表示:「創立ICON的動機是基於全球住房危機以及缺乏解決方案,而使用3D列印機器、機器人技術和先進材料,是解決住房短缺問題的其中一種方法。我們利用ICON專有、類似水泥且具彈性的材料Lavacrete進行列印,並希望它有助於人們突破對於住房的期望與想像。」

ICON在2020年也分別與非營利組織New Story Charity、Mobile Loaves & Fishes合作,並在美國德州奧斯汀地區與墨西哥完成交付超過24間房屋,過半數的房屋主要是提供給無家可歸、陷入長期貧困、經濟負擔能力低或缺乏良好居住環境的人。

打進主流住房市場並成功售出第一批3D列印房屋

自2018年10月的種子輪融資以來,ICON已陸續達到一些新里程碑和成就,例如:在B輪融資獲得2.07億美元、在由老虎全球管理(Tiger Global Management)牽頭的最新一輪融資中,也籌集了1.85億美元,雖然公司拒絕對其估值發表評論或提供細節,但據消息人士稱,其估值現接近20億美元。

Austonia 圖/Austonia
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根據房地美(Freddie Mac)去(2021)年4月份的統計,美國已面臨380萬戶的住房短缺問題,德州奧斯汀在過去一年的房屋價格中位數上漲了46%。對此,ICON除了提供無家者居住場所外,也在2021年初進入主流住房市場,攜手奧斯汀的開發商3Strands,成功地在美國售出第一批3D列印房屋。

此外,ICON也在去年10月份與美國最大的房屋建築商之一,同時也是ICON投資者的萊納房屋公司(Lennar)建立合作夥伴關係,雙方計劃在今(2022)年破土動工,並將使用ICON機器人、軟件和先進材料等,在迄今為止最大的3D列印房屋社區中打造100套房屋。

不僅在陸地蓋房子,也希望能將技術延伸到外太空

在新冠疫情爆發前,美國多數城市已有房屋短缺的情形,對於這種情況,Ballard說:「自從公司完成A輪融資後,外界對3D列印房屋和建築物的需求急劇增加,而缺屋的問題在全國和奧斯汀也只會越來越嚴重。」

但即使是如此,Ballard也清楚瞭解:「住屋的品質和美觀度仍是需要維持的。」對此,作為融資方一員的Norwest Venture Partners,其合夥人Jeff Crowe深具信心的表示:「我們相信ICON的列印建築技術將會為美國和全球的住房缺問題帶來重大影響。」

而除了照顧無家者外,Ballard也將目光放向外太空,他對於公司的未來表明:「我們的目標是在未來十年將ICON技術帶到月球上,公司目前也與NASA有合作中的項目,希望能在2022年的秋季讓宇航員居住在第一個由ICON列印出來的火星模擬棲息地。」

資料來源:techcrunchtechcrunch(2)iconbuildeditionbusinessweeklyaustonia

責任編輯:傅珮晴、錢玉紘

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