無畏病毒 華府櫻花節照常舉行

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大華府地區近日氣溫回暖,國家公園管理局(National Park Service)4日宣布,今年華府櫻花全盛期預計在3月27日至30日左右,比去年早近一周;另外有人擔心華府櫻花節或受新型冠狀病毒(COVID-19)疫情影響,但主辦方說,目前準備工作充分、進度正常,不會因疫情升溫而推遲或取消這一年一度的活動,不過日本演員能否到場仍未確認。

華府市長包瑟說,目前美國境內沒有旅遊限制,但疫情發展迅速,市府已啟動應對最壞情況的計畫,從華府應急現金儲備金中撥款50萬元訂購醫療及應急物資,要求華府旅遊局提供遊客衛生指導,避免社區傳染,並加強對疑似病例的追蹤。

國家公園管理局發言人哈爾(Brian Hall)說,今年大華府冬季整體較短,降雪較少,屬於「暖冬」,櫻花樹未進入「深度休眠」狀態,因此天氣稍有回暖就長出小花苞;華府潮汐湖畔(Tidal Basin)3日已有近七成櫻花樹冒出小花苞,通常小花苞出現後的16至21天內迎來櫻花全盛期。

2019年華府櫻花全盛期從4月1日開始,該日期每年根據天氣狀況略有不同。哈爾說,今年櫻花全盛期將比去年提前近一周。

受新冠病毒疫情影響,華府旅遊局預計華府旅遊業將受重創,其中櫻花全盛期的遊客也將大幅減少,但華府國家櫻花節(National Cherry Blossom Festival)主席梅修(Diana Mayhew)表示,櫻花節將照常舉行,準備工作進展順利,主辦方也在密切監控疫情發展,了解有效防範措施。

梅修說,華府櫻花季的觀賞者有92%為華府民眾和美國本地遊客,國際旅客占比較少;主辦方將於20日啟動國家櫻花節募款儀式,開幕式將於21日在華納劇院(Warner Theater)舉行,櫻花節遊行將於4月4日展開。

不過由於日本當前疫情嚴重,原定每年到華府國家櫻花節慶典表演的日本演員和國家代表,尚未確認能否抵達華府,但也沒通知說要取消。

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