熱浪、野火、洪患、乾旱……《時代》雜誌:2021年極端天氣恐成「新常態」

鍾巧庭
·6 分鐘 (閱讀時間)

已過的2020年堪稱全球「極端天氣之年」,打破多項氣候紀錄:大規模野火在澳洲、美國、西伯利亞、巴西延燒,強烈颶風重創中美洲,地球另一端的馬達加斯加與辛巴威則遭遇大旱,農作欠收導致數百萬人陷於饑荒,「超級氣旋」在印度和孟加拉引發大規模洪災。而儘管適逢能降溫的「反聖嬰」現象,2020年仍是有紀錄以來的最熱年度之一。《時代》雜誌在2020年末刊登專文,展望2021年全球氣候動態。

《時代》(TIME)強調,儘管無法證明單一極端天氣事件是由氣候變遷導致,但科學家已經證明,若沒有地球暖化的驅動,許多在2020年上演的極端天氣幾乎不可能發生,個別事件就像是氣候系統產生改變所發出的徵狀;隨著「後新冠世界」揭開序幕,一度因全球大封鎖而減少的暖化元兇——溫室氣體排放量——再度強勢反彈,又將對全球氣候帶來什麼影響?

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誠如加州大學洛杉磯分校(UCLA)氣候科學家斯溫(Daniel Swain)所言,今年也許不會像2020年般驚心動魄,但仍可能發生更多極端天氣事件,「以科學的角度來說,2020年與過往年份相比,或許是特別極端的一年;(但)展望未來,更有意義之處在於2020年並不『反常』。」

2020年12月11日,歐盟通過「2030年氣候目標計畫」(2030 Climate Target Plan),將在2030年之前減排55%(AP)
2020年12月11日,歐盟通過「2030年氣候目標計畫」(2030 Climate Target Plan),將在2030年之前減排55%(AP)

2020年12月11日,歐盟通過「2030年氣候目標計畫」(2030 Climate Target Plan),將在2030年之前減排55%(AP)

水——颶風、氣旋來襲

氣候變遷:風暴侵襲美國加州洛杉磯(AP)
氣候變遷:風暴侵襲美國加州洛杉磯(AP)

氣候變遷:風暴侵襲美國加州洛杉磯(AP)

由於反聖嬰現象(La Niña)為颶風的誕生創造有利條件,2020年夏季的大西海面相當熱鬧,颶風季共計生成30個被命名的風暴,其中13個發展為颶風,數量寫下史上新高紀錄。颶風莎莉(Sally)在9月襲擊美國阿拉巴馬州、佛羅里達州,造成逾50萬家戶停電; 11月,颶風伊塔(Eta)、約塔(Iota)接連肆虐中美洲,我國友邦宏都拉斯、尼加拉瓜、瓜地馬拉遭遇重創,洪水與土石流淹沒城鎮與田地,釀成慘重傷亡。

雖然學界尚無確立颶風數量與氣候變遷的關聯,但美國科學家組織「憂思科學家聯盟」(Union of Concerned Scientists)主張,氣候變遷已對颶風特性產生影響,使其風速更快、夾帶更豐沛的雨量,也因此更具破壞力。而據科羅拉多州立大學(Colorado State University)氣象學家的初步預測,2021年颶風季比常態更強烈的機率約為6成。

2020年11月,颶風侵襲中美洲(AP)
2020年11月,颶風侵襲中美洲(AP)

2020年11月,颶風侵襲中美洲(AP)

火——高溫、乾旱、野火

2020年的全球均溫較工業化(1880年)前高出1.15度,是有紀錄以來第二熱的年份,僅次於2016年;但考量到該年為異常升溫的「聖嬰年」(El Niño),而2020年則是理應降溫的反聖嬰年,奪下歷來第二熱的頭銜依然令人驚心。

2020年10月,美國加州野火延燒(AP)
2020年10月,美國加州野火延燒(AP)

2020年10月,美國加州野火延燒(AP)

斯溫表示,由於反聖嬰現象預計將延續至3月,2021年的全球均溫有望較前一年略為下降,但依然很可能打破「有紀錄以來最熱的5年」的紀錄,「我們見不到30年前、40年前的那種涼爽年份了。」科學家更預期,由於地球持續變暖,極端高溫事件在未來幾年將會更常見;舉例而言,氣候變遷使2019年歐洲熱浪的發生率暴增了100倍。

而當高溫、乾燥、強風、大量植被等條件齊備,野火就蓄勢待發——澳洲去年1月的破紀錄高溫與長期乾旱引發森林大火,逾2700萬英畝(約10.92平方公里)、面積接近台北市大安區的土地遭焚毀;而截至去年10月為止,加州全年被野火燒毀的面積已超過400萬英畝,是歷史紀錄的2倍。

澳洲野火綿連數月,所形成的煙霧更飄散至全世界。(AP)
澳洲野火綿連數月,所形成的煙霧更飄散至全世界。(AP)

澳洲野火綿連數月,所形成的煙霧更飄散至全世界。(AP)

過往研究表明,隨著地球越來越熱,野火季也將越來越長。而在時序踏入新的一年之際,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)預測,美國南部多州的冬季雨量將低於平均,乾旱狀況亦將加劇,人類未來顯然得與愈發頻繁的野火災害共存。

冰——北極海冰消逝中

自從有紀錄以來,北極海冰從未發生過到10月下旬還未凍結的情況,卻在2020年首度上演,同時也是北極海冰融化面積第二大的一年,令科學家十分憂心。一份去年8月發表於《自然氣候變化》(Nature Climate Change)期刊的研究更預測,到了2035年,北冰洋夏季恐將是「無冰」狀態。

極端氣候衝擊北極圈(美聯社)
極端氣候衝擊北極圈(美聯社)

極端氣候衝擊北極圈(美聯社)

2020疫情「好消息」能延續嗎?

2020年唯一的氣候好消息,或許是溫室氣體的排放量反常地較前一年減少——全球二氧化碳排放量在2019年達到歷來高峰,但拜3、4月間全球因新冠肺炎(武漢肺炎)疫情大封鎖、人類活動大幅減少之下,碳排量預計將比去年下降7%。

湊巧的是,聯合國(UN)指出全球碳排量在未來十年必須以每年7%的幅度減少,才能與《巴黎協定》(Paris Agreement)的目標保持一致。

新冠肺炎疫情使能源市場面臨嚴峻考驗,其中煤炭產業受創最重。(美聯社)
新冠肺炎疫情使能源市場面臨嚴峻考驗,其中煤炭產業受創最重。(美聯社)

新冠肺炎疫情使能源市場面臨嚴峻考驗,其中煤炭產業受創最重。(美聯社)

但挪威奧斯陸國際氣候與環境研究中心(CICERO)的研究主任彼得斯(Glen Peters)指出,還沒來得及檢視減排行動的成效,由於各國政府紛紛砸重金振興經濟活動,近幾個月的碳排量已反彈回升至接近2019年的水準。展望未來,政府推出的復甦政策若帶有推動再生能源等「綠色」性質,長期下來仍有可能改變碳排甚至氣候變遷的軌跡。

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