爭奪太空旅遊霸主 俄國睽違多年重新加入戰局

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登上太空的日本億萬富翁前澤友作12月20日結束12天的太空觀光之旅返回地球,這也是俄國睽違10多年來,首次載送遊客往返太空和地球。(圖取自推特)
登上太空的日本億萬富翁前澤友作12月20日結束12天的太空觀光之旅返回地球,這也是俄國睽違10多年來,首次載送遊客往返太空和地球。(圖取自推特)


登上太空的日本億萬富翁前澤友作(Yusaku Maezawa)12月20日結束12天的太空觀光之旅返回地球,這也是俄國睽違10多年來,首次載送遊客往返太空和地球。專家注意到,俄羅斯重新燃起野心,想要稱霸太空旅遊業;不過,通往霸主寶座之路競爭激烈,且有許多障礙。

12年來首次 俄國送日本富豪上太空探險

日本億萬富翁前澤友作(Yusaku Maezawa)12月8日成為最新一個加入太空旅遊探險潮的名人,他和他的助理平野陽三(Yozo Hirano)成功登上太空,這是日本普通民衆首次前往近地球軌道的研究機構國際太空站(ISS)。他們在國際太空站上渡過了12天的太空假期,20日結束本趟旅行返回地球。

值得注意的是,接送他們往返太空和地球的是俄國的聯合號(Soyuz)MS20太空船,這也是俄國睽違12年以來,首次載送遊客前往太空,讓極具野心、想要爭奪新興太空旅遊業霸主地位的俄國,為之振奮。

受到這次載送任務成功的鼓舞,俄羅斯聯邦太空總署(Roscosmos)署長羅戈辛(Dmitry Rogozin)談到了俄國走向太空觀光霸主地位的下一步計劃。

俄國打算,要在國際太空站為俄羅斯載送的遊客設置一個「特製艙」,讓遊客在太空站外體驗太空漫步,以及未來將提供繞月旅行。羅戈辛告訴記者,俄國已經準備好和美國人競爭,他說,「我們不會把這個利基(niche)拱手讓給美國人。我們已經準備為它而戰。」

不過,法新社報導,俄羅斯想要奪得太空觀光旅遊霸主地位,通往霸主寶座的這條路上佈滿不少障礙。

NASA不再搭俄國太空船 衝擊俄太空總署財政

在先前,美國國家航空暨太空總署(NASA)的最後一艘載人太空梭於2011年退役,隨後近十年間只能仰賴俄國「聯合號」太空船前往國際太空站。法新社報導,美國付給俄羅斯的太空船票,一名太空人就要價9,000萬美元,是俄羅斯太空總署的重要收入。

不過,美國太空探索科技公司(SpaceX)在去年成功完成首次載人任務發射後,NASA轉和SpaceX這個私人公司合作,不再搭乘俄國的太空船前往太空,對資金短缺的俄羅斯太空總署造成巨大的財務打擊。

分析人士說,同時受預算削減和腐敗醜聞打擊的俄羅斯太空總署別無它法,只能轉向太空旅遊來彌補這個財務缺口。

然而,太空旅遊不光是錢的問題。

俄國聯邦太空總署旗下負責太空旅遊等商業計畫的Glavkosmos負責人洛斯庫托夫(Dmitry Loskutov)指出,「這關乎國家聲望。它可吸引年輕人對載人太空飛行的興趣。」他補充說,「畢竟,這就是未來。」

新興競爭者眾 俄催大火力

目前,全球只有俄羅斯、中國和美國有能力進行載人太空飛行,不過,許多私人企業正在加入戰局,迫使俄國催大馬力。

今年9月,SpaceX成功完成首次沒有專業太空人、全由平民組成的地球軌道飛行任務。同樣加入競爭的還有全球電商龍頭亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的太空公司藍源(Blue Origin),以及英國億萬富翁布蘭森(Richard Branson)的維珍銀河公司(Virgin Galactic),這兩家公司的太空船都在今年完成了首航任務。

俄羅斯航太學院(Russian Academy of Cosmonautics)的艾奧寧(Andrei Ionin)表示,億萬富豪短暫的低軌道飛行,無法與為期多天的國際太空站任務相提並論。洛斯庫托夫認同這個觀點,稱富豪們的太空遊更像是「娛樂產業」的一部分,而不是太空旅行。

挾前蘇聯技術優勢 俄太空旅遊競爭可居領導地位

不過,業界分析師葉哥羅夫(Vitaly Yegorov)說,「競賽正在升溫」,主要來自勢頭正旺的SpaceX。

俄羅斯自然注意到這個強勁的競爭對手。洛斯庫托夫表示,未來希望擴大產品範圍,包含在下一趟的觀光任務讓遊客體驗太空漫步。他並說,俄國太空總署希望在2030年提供繞月之旅。不過,這個時間表遠遠落後於SpaceX設下的,最早要在2023年進行搭載8人的繞月飛行任務。

俄國太空總署也面臨到其他問題,包括聯合號太空船造價高昂,而且一項任務的籌備期至少要2年;此外,另一個難題是,真正的太空觀光需求量很難評估。

不過,俄羅斯航太學院的艾奧寧表示,「在我看來,沒有很多(太空觀光客)—但反正也不需要很多人。」

艾奧寧說,至少以目前來說,前蘇聯設計、且經過時間考驗的聯合號太空船,讓俄羅斯在這場競賽中可以居於領先地位。「在接下來的5到10年內,俄羅斯聯邦太空總署的商業活動不會受到威脅。」

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