爭奪祕書長 太平洋4島國退群

蔡鵑如/綜合報導
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太平洋島國論壇(PIF)因祕書長人選爭議而引發的內鬨升級!繼帛琉5日預告退出後,同屬密克羅尼西亞島群的諾魯、吉里巴斯、密克羅尼西亞聯邦以及馬紹爾群島等4國,8日宣布跟進退群,讓這個太平洋地區最重要的政治組織瀕臨瓦解。專家分析,太平洋島國雖然人口不多,但在戰略上至關重要,中國可能趁此機會在該區域擴大影響力。

帛琉等5國8日發布領導人簽署的公報,表示各國同意啟動退出PIF的正式程序。由於PIF是最積極要求國際社會就氣候變遷採取行動的組織,鬧家變恐怕將影響環保遊說力量。

PIF有包括澳洲、紐西蘭和太平洋各島國等18個會員國,原訂今年推舉新祕書長。一直以來,祕書長人選由區內3大島群波里尼西亞、美拉尼西亞與密克羅尼西亞的代表輪流出任,依照所謂的紳士協議,今年輪到密克羅尼西亞。

密克羅尼西亞推選馬紹爾群島駐美大使札基奧斯,但其他較大島國卻支持波里尼西亞推選的庫克群島總理普納,札基奧斯以1票之差落選。帛琉總統惠恕仁指出,「密克羅尼西亞沒必要成為PIF一部分,他們沒把我們當成一分子」,並暗指紐、澳偏袒南部較有影響力的大國。

太平洋島國因具戰略價值,且控制資源豐富的海域,加上在國際組織有投票權,向來是美中爭奪影響力的關鍵地區。中國近年來在該區影響力急升,所羅門群島和吉里巴斯分別與台灣斷交。

這次退群的帛琉、馬紹爾群島和諾魯都是台灣邦交國。惠恕仁上月就職時表示,將對抗中國在太平洋的「欺凌行為」,並維持與台灣的緊密關係。