物價驚死人 一輛皮卡車漲好幾千元

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近期通貨膨脹嚴重,豐田汽車暢銷車款Tacoma皮卡售價上漲數千元,就可窺見物價的劇烈變化。

勞動部指出截至5月,過去一年的消費者物價上漲5%,為2008年8月以來最大漲幅;以Tacoma皮卡為例,電腦晶片等重要零組件因供應鏈緊縮缺貨;此外,新冠肺炎疫苗推出後全美逐步解封刺激民眾消費,導致價格飛漲。

最近希望購入Tacoma的消費者麥康諾(John McConnell),在疫情期間得以在家工作,因此收入未受影響。

為了日後的露營之旅,手頭擁有足夠的資金的麥康諾說,就算車價貴了幾千塊仍決定換車:「現在我負擔得起,願意多付一點錢。」

面對通膨狀況,連掌管波克夏海瑟威的富豪巴菲特(Warren Buffett)都說:「現在民眾口袋有錢,這種狀況停不下來。至少現在的市場對價格並不敏感。」上個月在波克夏海瑟威股東會上,巴菲特形容目前的經濟「火燙」。

消費者物價清楚反映市場水溫,過去一年二手車價的上漲幅度高達29.7%,租車費用更是雙倍;自去年5月以來,機票價格也上揚24%。

雖然許多消費者面對高物價仍照常買單,但也為不少民眾帶來沈重壓力;威斯康辛州的單親爸爸柏琴(Justin Bergin)以裝設藝術擺設維生,不料工作在疫情期間幾乎停擺,甚至得販賣自己的畫作維生。

「在預算有限的情況下,要負擔三個孩子的生活真的不容易。」他說,「現在物價上漲很多,讓採買生活用品的負擔都很大。」

因此,柏琴決定大量購買米和麵食囤貨,當孩子在超市想買點東西,他也必須斷然說不。

拜登政府和聯準會表示,通貨膨脹的狀況可能不會太久;當供給趨於平衡後,物價將回歸正常水準。

不過,目前勞工薪資的提升,確實推升物價。速食店Chipotle就指出,為因應15元的最低時薪,必須調漲餐點價格達4%;但4月與5月的物價漲幅,已小於3月和4月,可能是通膨趨緩的跡象。

政府官員仍不認為現階段的通膨是物價飛漲的開端,財政部長葉倫(Janet Yellen)上周就說:「我們看到通膨的狀況,但我不認為這是永久的。我們會嚴加關注,在必要時出手。」

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