玄天上帝東渡日本 化身北辰妙見菩薩?

黃 彥昇
保庇NOW

玄天上帝是台灣常見的神明,雖然玄天上帝在台灣有屠夫化身之說,但其實祂是由星辰信仰人格化的神祇,是貴不可言的先天大神。然而在北方的日本,也能找到疑似玄天上帝的信仰,這又是怎麼一回事呢?

日本有著妙見菩薩信仰。(圖/公有領域)
日本有著妙見菩薩信仰。(圖/公有領域)

日本的主要信仰是神道以及佛教,在日本佛教之中,有一位妙見菩薩,又稱為北辰妙見尊、北辰尊星王,其由來有兩種說法,第一是北極星,第二是北斗七星,但最初都是星辰信仰,與玄天上帝的信仰演變流程是一樣的。但是妙見菩薩是佛教護法神,與出身道教的玄天上帝在此有了區別。

手持寶劍的日本妙見菩薩。(圖/千葉縣教育委員會網站)
手持寶劍的日本妙見菩薩。(圖/千葉縣教育委員會網站)

妙見菩薩在日本的信仰主要流傳於東密佛教的日蓮宗、真言宗等寺院,被賦予的職責有「守護國土、除去災厄、保佑長壽」,某些地方豪族還將妙見菩薩視為家族守護神,千葉氏因此建了一間千葉妙見宮(現千葉神社),主祀神為北辰妙見尊星王,該廟的另一個稱呼為妙見本宮,至今仍保存完好。

佛教對於妙見菩薩的記載主要來自兩本經書,第一本是《七佛八菩薩所說大陀羅尼神咒經》:「我北辰菩薩名曰妙見,今欲說神咒擁護諸國土。」這段經文記載了北辰菩薩的聖號為妙見,職責是守護天下諸國。

第二本是《大准提菩薩焚修悉地懺悔玄文》:「北辰妙見大菩薩,身現五住金剛神,手持寶劍伏妖魔。」在經文中北辰妙見大菩薩是準提菩薩的部屬,以「執金剛神」的形象現身,手持寶劍伏妖魔,外型威猛與持劍的敘述也與玄天上帝相符合。

以上兩本經書隨著佛教傳入日本,北辰妙見菩薩的神像也被塑造出來,但由於風土民情的不同,日本的妙見菩薩手中拿的除了寶劍之外也有武士刀,有時會腳踏龜蛇,但也會看見將龜蛇當作坐騎的型態。

然而,妙見菩薩真的與玄天上帝是同一位嗎?雖然在漢文化圈佛道混合是很常見的事,不過玄天上帝已經與開心羅漢做連結,如此一來,玄天上帝豈非在佛教佔了兩個缺?

其實玄天上帝與妙見菩薩的相似應該這樣看:首先,兩位神明都來自星辰信仰,而且都在北方,單純是道教與佛教在各自的宇宙觀內建立北方守護神,並不衝突。再加上五方五行思想的影響,兩位大神都腳踏玄武也不奇怪。

再來是手持寶劍的威猛形象,這兩位神明都能找到各自的經典來詮釋,《玄天上帝啟聖錄》記載玄天上帝的兵器是「北方黑馳袞角斷魔雄劍」,以及祂披頭散髮的形象;《大准提菩薩焚修悉地懺悔玄文》則記載了北辰妙見菩薩手持寶劍,以威猛的「執金剛神」形象現世伏魔。

如果以保庇NOW的角度來解釋,就是漢文化與日本文化發展過程中,都很剛好的出現星辰崇拜人格化,同時在經文中都被賦予斬妖除魔的職責,再加上北方聖獸玄武的出現,才讓兩位大神的形象如此相似,或許這一切都能以巧合來理解,應該沒有哪位神明「道化」或是「佛化」的問題才是。(編輯:黃彥昇)

資料參考:

蘆洲受玄宮臉書專頁
廟會小學堂
維基百科-妙見菩薩
維基百科-千葉神社
維基百科-千葉氏
千葉縣教育委員會網站

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