王長寧博士 一生只跟DNA打交道

記者吳佳晉╱台北─波士頓越洋專訪

旺報【記者吳佳晉╱台北─波士頓越洋專訪】

「我這一輩子只做了一件事,就是跟DNA打交道!」普林斯頓大學分子生物學博士、Biotronics Tech Corp.創辦人王長寧博士,出身台灣、四十歲前就在美國生技界發光發亮,下一步他要放眼中國大陸,用自己獨家發明「早盜癌」基因檢測試劑,走進千家萬戶的客廳,造福人類的好朋友狗寶貝。

外型清瘦、個性豪邁、一點都沒有老學究模樣的王長寧博士,正如許多的偉大科學家,不是絕頂聰明就是固執己見,王長寧博士兩樣兼具,「我比較堅持,不會輕易改變想法」。

正因如此,1991年他是全世界第一位提出用螢光共振能量轉移技術來定量分析核酸擴增反應(qPCR)的生技學家,為他在美國業界奠定崇高不墜的地位,也創下個人事業的里程碑,二十年來該類技術廣泛應用於科研(編入大學教材)和臨床檢測,貢獻非凡。

但他並不以此為滿足,數十年如一日,每天依舊鑽進實驗室,用他一貫「跳出框架、不受主流限制」的思維,持續爆發研究能量,專注地與他畢生窮究的DNA共舞,矢志要解開人類迄今還解不開的癌症致病之謎。

DNA控制人體的形成、代謝、免疫、衰老及生命的繁衍等,了解DNA的行為與功能,就等於掌握了人體健康的機制。2003年王長寧博士發明常溫隨取跨鏈雜交(Random Access Crossover Hybridization),此一突破,將分子檢測此後從侵入性的篩查,跨入到非侵入性的指壓採樣,特別造福產前診斷的孕婦們,堪稱是發明「孕婦指壓產前篩查」第一人。

壓力越大DNA越不穩定

2015年,博士和他的團隊又成功研發出革命性的NowiTouch DNA檢測技術,可以從監測人體承受的壓力程度,進一步推斷對健康造成的影響,提早診斷出是否罹癌,在人類的抗癌史上跨出一大步!

不過,礙於美國食品與藥物管理署(FDA)對於人體實驗的審核期過長、手續繁複,王長寧博士索性把這項獨門基因檢測技術,轉而應用在寵物身上。

根據研究,在狗身上所診斷出的乳癌、直腸癌以及膀胱癌,在分子層次上跟人類癌症相同。王長寧博士指出,壓力越大,DNA變得越不穩定,最終導致癌症。他發明的「早盜癌」(OncoGuarDx)檢測試劑,不僅可以為犬癌提供早期預警,還可以作為狗狗當下壓力水平的衡量指標。

早期篩癌拯救毛小孩

就跟人類一樣,毛孩癌症也有逐年增加趨勢,據美國統計,癌症是老齡狗群中疾病和死亡的頭號殺手,每3隻毛小孩約有1隻受到影響,每年有600萬癌症新例被診斷出來。

然而,根據《美國獸醫協會雜誌》的報導披露,因為經常要為寵物執行安樂死手術,獸醫的自殺率比一般常人高, 特別是女獸醫為一般民眾的3倍,若有早期檢測的產品為診斷輔具,是否可以大為減輕獸醫們因為誤診或無從判斷成為「劊子手」的心理壓力?

面對「生命」的嚴肅議題, 無論是針對動物的「早盜癌」OncoGuarDx,還是人類的NowiTouch DNA檢測技術,王長寧博士都希望他「有別於傳統」的癌症診斷方式,能夠幫助人們「快速又省錢」地解決對癌症的焦慮;在一片片、一盒盒、輕薄短小的試劑背後,其實是一個個解碼生命奧秘、探索趨動DNA行為及演化的無限平台。

目前這個檢測試劑只能在美國電商通路買得到,台灣因為是王長寧博士的故鄉,成了他首選打實體通路的戰場,下一步是帶領團隊開闢彼岸超過5千萬隻狗寶貝的廣大市場:「商機固然重要,若能因此改寫人類抗癌史,讓分子診斷走進千家萬戶的客廳,更是我所樂見!」

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