現代我們以火葬處理死者的方式從新石器時代就開始了

Chloe
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以火葬處理死者的方式起源於更早的祖先

人類將死掉的人們埋葬在房屋或其他建築物當中,或者是以火葬來處理死者的方式是起源於新石器時代中東及其周邊的農業村莊,且這種處理死者的方式距今還不到1萬年,但是伯克利加利福尼亞大學的考古學家Lisa Maher和俄克拉何馬州塔爾薩大學的Danielle Macdonald領導的一個研究小組表示,這種對待死者的方式似乎起源於更早的祖先習慣。

科學家們在三月份的《人類學考古學雜誌》(Journal of Anthropological考古學)的報告聲稱,過去的祖先將死者與人類建造的建築埋葬起來的動機可能反映了一種信念,也就是他們認為這樣做能讓死者與活著的人能繼續保持密切聯繫。

女性燒焦屍體埋葬時間為1.92萬年前

在2016年時,有一個被稱為Kharaneh IV的古遺址被發現裡頭的一間小屋地板上,有一具被點燃的女性燒焦屍體所剩的部分骨頭,當時她的身體明顯側躺著且膝蓋彎曲。考古學家對她骨頭上的炭化圖案和遺骸周圍燃燒的沈澱物的分析深入研究發現這名女子的屍體是在叢林裡被刻意焚燒之後再被放置進小屋裡的,而從這名女子遺體附近的泥土地板上所檢驗出來的放射性碳樣品確定了她的埋葬時間約為1.92萬年前。

荷蘭萊頓大學的考古學家Peter Akkermans說:「一些新石器時代遺址中早已有死者被放置在被燒毀房屋裡的例子,也有死者死後被刻意焚燒的例子。Kharaneh IV的遺址可以追溯到一萬多年前,當時的文化背景是以狩獵採集和新石器時代的農業村莊為主。」其他的社會發展都歸因於新石器時代,包括長期定居和陶器製作等行為。

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意味著轉變、重生、淨化或生死輪回

考古學家在Kharaneh IV遺址當中發現了三間小屋的遺跡,其中一間小屋的地板下就有兩具人骨的墳墓,他們認為過去人們在作葬禮儀式時,會將一個人的死亡與建築物的破壞聯繫起來,考古學家Lisa Maher說:「也許這個小屋是這位女性或她家人所居住的地方,又或者她是直接死在那裡,考古學家都一致認為過去我們的祖先或許認為把火運用在死去的屍體上可能意味著某種類型的轉變、重生、淨化或生死輪回。

圖片來源:L. MAHER, D. MACDONALD, EFAP ARCHIVE

資料來源:Bruce Bower(2021,FEB 16).A body burned inside a hut 20,000 years ago signaled shifting views of death. Sciencenews

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