現代達爾文 美國博物學家威爾森逝世享耆壽92歲

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(中央社新加坡27日綜合外電報導)美國博物學家威爾森(Edward O. Wilson)的基金會發表聲明表示,被譽為「現代達爾文」的威爾森昨天在他麻薩諸塞州家中過世,享耆壽92歲。

    威爾森出生於美國南部阿拉巴馬州,10歲時在森林裡耗費數小時收集昆蟲和蝴蝶,當時就立志成為昆蟲學家,他後來在哈佛大學的70年間以科學家身分,投入教授教職和出任昆蟲學館館長。

    在職涯期間,威爾森發現400多種螞蟻。他表示,自己最大的成就之一,就是找出螞蟻如何傳達危險及食物蹤跡的方式,例如藉由散發化學物質。

    威爾森的「半個地球計畫」(Half-Earth Project)呼籲共同保護地球一半的陸地和海洋,而能有足夠的多樣性和良好連結的生態系統,來扭轉物種滅絕的過程,物種滅絕正以1000萬年來未見的速度發生。

    威爾森被視為世上在自然歷史和保育方面的領先權威之一,他和英國博物學家艾坦勃勞(David Attenborough)齊名。

    但威爾森的1975年著作「社會生物學:新綜合理論」(Sociobiology: the New Synthesis)曾經引發爭議。

    部分科學家認為這本書暗示,利他或敵意等人類行為是由基因或「先天」決定,而非環境或「後天」造成。當時的批評人士指責他的理論和優生學相呼應。

    他生前居住在美國東北部一處退休社區,近期出版了生物多樣性系列叢書中的最新著作。(譯者:陳正健/核稿:劉淑琴)1101227