瑤池金母萬壽!天宮最夯生日趴「蟠桃會」

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王母娘娘的信仰在台灣相當盛行。(圖/翻攝自龍華慈惠堂粉專)
王母娘娘的信仰在台灣相當盛行。(圖/翻攝自龍華慈惠堂粉專)
王母娘娘的信仰在台灣相當盛行。(圖/翻攝自龍華慈惠堂粉專)
王母娘娘的信仰在台灣相當盛行。(圖/翻攝自龍華慈惠堂粉專)

瑤池金母又稱「西王母」、「王母娘娘」等。在道教神仙體系中,西王母是天宮所有女仙及天地間一切陰氣的首領,因此也是護佑婚姻和生兒育女之事的女神,其形象是雍容華貴的貴夫人,有母儀天下的態勢。台灣信徒則稱之為「母娘」,帶一點親暱的尊敬。想了解王母娘娘複雜的身世源流,可參考保庇NOW〈王母?金母?傻傻分不清?〉。

王母娘娘的信仰在台灣相當盛行。(圖/翻攝自龍華慈惠堂粉專)
王母娘娘的信仰在台灣相當盛行。(圖/翻攝自龍華慈惠堂粉專)

中元節剛過兩天,緊接著農曆8月17日就迎來了瑤池金母萬壽的日子,據傳西王母會在自己生日時以蟠桃為主食,逛大宴請眾仙,眾仙也趕來為她祝壽,此即所謂的蟠桃會。

不過,在中國認為王母娘娘的生日是舉辦蟠桃會的農曆3月初3,也有一派說法是蟠桃會為農曆3月初3,王母娘娘生日則是農曆8月17日,那麼蟠桃會實際舉辦在哪天呢?也許要收到邀請函才會知道了。但我們身為凡人,至少可以從古代戲曲和小說裡一窺這場盛會的風情。

傳說西王母居崑崙之間,住在美玉雕琢的宮殿裡,而蟠桃會正是在此舉辦。(圖/明-仇英〈蟠桃仙會〉/維基百科共享資源)
傳說西王母居崑崙之間,住在美玉雕琢的宮殿裡,而蟠桃會正是在此舉辦。(圖/明-仇英〈蟠桃仙會〉/維基百科共享資源)

眾神雲集,超大卡司

想知道一場宴會有多受歡迎,看與會的客人有誰就知道了。在《西遊記》中,當時負責看管蟠桃園的孫悟空遇見為了被派來摘桃的眾仙女,問起宴請的神仙有哪些,仙女回答:

「上會自有舊規,請的是西天佛老、菩薩、聖僧、羅漢,南方南極觀音,東方崇恩聖帝、十洲三島仙翁,北方北極玄靈,中央黃極黃角大仙,這個是五方五老。還有五斗星君,上八洞三清四帝、太乙天仙等衆,中八洞玉皇九壘、海岳神仙,下八洞幽冥教主、注世地仙。各宮各殿大小尊神,俱一齊赴蟠桃嘉會。」

簡單來說,在道教具有一席地位的大小神尊幾乎都在賓客名單上,難怪孫悟空會因沒有請「齊天大聖」而惱羞成怒了。

元代戲曲中,王母娘娘的形象是美貌的貴夫人。(圖/維基百科共享資源)
元代戲曲中,王母娘娘的形象是美貌的貴夫人。(圖/維基百科共享資源)

戲曲與小說,蟠桃會上的趣事軼聞

瑤池金母在漢代即已成為道教尊崇的女神,眾多古代神話中都有祂的身影。明代的戲曲對蟠桃會有較多的著墨,又融入了我們最熟悉的小說版本《西遊記》。除了齊天大聖曾大鬧蟠桃會,捲簾將軍沙悟淨在蟠桃會失手打破玻璃盞而被貶下凡;天蓬元帥豬八戒也是在蟠桃會上調戲嫦娥才被懲罰,以豬的樣貌轉世到凡間。

由此可看出,蟠桃會是相當盛大莊嚴的場合,可以想像成參加貴族的宴會,不符禮儀的行止會受到嚴厲懲罰。

而現在常見的民間酬神戲曲「扮仙戲」中,源於北管的《蟠桃會》就是在講述孫悟空、八仙、二郎神在前往拜壽的路上巧遇的故事。更常見的《大醉八仙》則是瑤池金母邀八仙前往祝賀,祝壽完畢後,瑤池金母取出萬年瓊漿、排開酒筵,酒酣耳熱後八仙大醉而歸。

松山慈惠堂舉辦的「母娘文化季」。(圖/翻攝自松山慈惠堂粉專)
松山慈惠堂舉辦的「母娘文化季」。(圖/翻攝自松山慈惠堂粉專)

壽桃的由來

在戲曲小說中,蟠桃總被形容成天上仙果,令人垂涎欲滴。至於一般祝壽的「壽桃」其由來也跟王母娘娘有很大淵源,《漢武帝內傳》中的這段情節:

又命侍女更索桃果。須臾,以玉盤盛仙桃七顆,大如鴨卵,形圓青色,以呈王母。母以四顆與帝,三顆自食。桃味甘美,口有盈味。帝食輒收其核,王母問帝,帝曰:「欲種之。」母曰:「此桃三千年一生實,中夏地薄,種之不生。」帝乃止。

這段是說,王母以仙桃招待漢武帝,因為實在太美味了,漢武帝想把桃核拿回人間栽種,王母告訴漢武帝這桃子三千年才結一次果,且人間土壤是無法栽種的。由於每三千年才結果,衍生出長壽的寓意,加上古書都認為桃子擁有益壽、驅邪的效果,因此生日時贈壽桃便有祝其健康、長壽的含意。

母娘信仰在台灣相當盛行,有慈惠堂、勝安宮兩大主要流派,特別的地方是其源於台灣本地,而不像其他重要大廟多源於中國。雖然人間沒有仙丹和仙桃,但信徒在農曆8月17日也會用心隆重、熱熱鬧鬧地向母娘祝壽,祈求祂像母親一般庇佑著我們。

資料參考:

維基百科〈西王母〉、〈台灣母娘信仰〉

全國宗教資訊網〈瑤池金母〉

台灣民俗文化工作室網站〈台灣扮仙戲的象徵意義(一)〉

保庇NOW〈王母?金母?傻傻分不清?〉

王母娘娘瑤池金母蟠桃會

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