生命中的貴人

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每個人在求學或工作的階段都可能會碰到自己生命中的貴人,我很幸運在美國的第一份工作就碰到了兩位生命中的貴人…

一通電話

時間回到 1993年初,我正準備離開麥道公司,舉家遷回台灣,加入新成立的台翔航太。還清楚記得離開麥道時,我對Del流露出依依不捨之情,Del則以一貫調侃的口吻對我說:Alex, 你現在雖然表現得依依不捨,但是三年後我要是打通電話到台灣給你時,你會回答:Del Who?

我在返台工作的第三年,曾經特地打了通電話到美國給Del說到:Del, I still remember you! 然後電話兩端都爆出大笑聲,我還不禁流下眼淚…

Ken & Del

現在說明一下為什麼Ken和Del是我的生命中的貴人:Ken在建中、成大、UTSI都是我的學長,但是我們年齡相差近一輪。在我進入麥道工作快一年時,公司全球各分公司正在推動全品管(Total Quality Management, TQM)企業改造,順道組織扁平化將原來的報告層級簡化為5層,於是在每一個報告層級就產生了許多新職位。

Ken是section chief可以進入組織扁平化委員會,並且有資格投票給各職位的候選人;當時有一個資深工程專家(Senior Technical Specialist) 職位(相當Director level),Ken和我都是這個職位的候選人,我不希望與Ken競爭,所以主動向Ken表示不需要投票給我,Ken 卻義正嚴辭的告訴我:他既然在委員會,就有義務為公司舉才,所以他的兩票有一票會投給自己,另外一票則會投給我。

委員會的投票結果是:Senior Technical Specialist for Aerothermodynamics 這個職位上Ken得了7票、Alex得了6票; Del 是當時的委員會主席,他表達自己的看法:Ken因為可以投自己一票,所以Ken和Alex應該都是6票;Del隨即建議將這個職位一分為二:Ken是Thermodynamics資深工程專家,而我則成為Aerodynamics資深工程專家;Ken比我年長11歲,我在工作11個月後,居然將11年的升遷一次升足。

亦師亦友

Del 曾經在軍隊工作過、打過拳擊、喜歡寫詩,唸完碩士學位後,加入McAir並很快成為創辦人老McDonnell的得力幹部,他曾經在自己的部門親自帶過後來的兩任CEO接班人:Sandy & John McDonnell;在第一輪公司改組後,Ken和我有幸同時成為Del的直接部屬,我們三人也就成為無話不談、亦師亦友的好夥伴。

我曾經問過Del是什麼時候留意到我? Del說:有一天在下班後,他走入我的cubicle看到有一個人還在工作,就過來與我攀談;可是記憶力奇差的我居然不記得有這麼一幕場景,於是我調侃Del: 我怎麼不記得有這麼一幕,你會不會認錯人、是不是升錯人了? Del聽我此言眼睛瞪得老大,接著我們三人就一起大笑不止…

再續前緣

回想1992年考慮返台、協助台灣發展民航機工業之際,內心除了不捨Ken和Del之外,也感覺對不起Del給我的事業發展機會 – 公司當年一共只有五項研發專案,我被安排擔任兩項專案的計畫主持人。

Del得知我因為心生愧疚,還在猶豫是否返台就職時,他告訴我:Alex, 你不需要有心理負擔,公司沒能留住你是公司的責任,並不是你的責任…

Del 在我返台十多年後過世,相信他在天國依舊充滿智慧與風趣,吟詩給天堂的天使們聽,為天堂製造許多歡樂…

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附註一:麥道Huntsville分公司位於美國阿拉巴馬州,這個人口不到廿萬的小鎮卻是美國南方發展航太工業的重鎮。第二次世界大戰協助納粹德國發展V2飛彈的Dr. von Braun就是在Huntsville的NASA Marshall Space Flight Center推動阿波羅登月計畫。此外,美國陸軍的紅石兵工廠 (Redstone Arsenal) 也落腳Huntsville,佔地約達全鎮四分之一的面積,台灣早期曾經送軍官到此受訓。

https://zh.m.wikipedia.org/zh-tw/%E9%9F%A6%E6%81%A9%E8%B5%AB%E5%B0%94%C2%B7%E5%86%AF%C2%B7%E5%B8%83%E5%8A%B3%E6%81%A9

附註二:有趣的是Amazon在2020年2月推出的「納粹獵人」(Hunters) ,一部以猶太人觀點拍攝二戰後散佈在美國的納粹份子(第一季十集);在第五集中提到Huntsville,以及Dr. von Braun。

https://slate.com/culture/2020/02/hunters-amazon-series-controversy-nazis-fact-fiction-twist.html

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作者希望在「點滴在心」專欄分享2014~1960年五十年間的社會演變、心路歷程、以及職場經歷過的人事物,場景則涵蓋台灣、美國與大陸等地。

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