生殖器長在頭上!這動物比恐龍更古老

三立新聞網

國際中心/綜合報導

這生物比恐龍更古老!美國加州蒙特利灣水族館(Monterey Bay Aquarium)在北半球深海中捕捉到傳說中「鬼鯊」的身影,牠們不僅是3億年前就存在的古物種,比恐龍更年長,更讓科學家感到神奇的是,鬼鯊的生殖器官居然長在頭部,還能伸縮自如。

美國加州蒙特利灣水族館在北半球深海中捕捉到「鬼鯊」的身影。(圖/翻攝自MBARI)
美國加州蒙特利灣水族館在北半球深海中捕捉到「鬼鯊」的身影。(圖/翻攝自MBARI)

「鬼鯊」又名藍銀鮫,屬於「藍頭圓吻銀鮫(pointy-nosed blue chimaera)」,因圓形魚嘴而得名。牠們是3億年前就存在的古物種,比恐龍出現在地球上的時間還要更早,通常出沒於南半球的澳洲、紐西蘭附近,生活在伸手不見五指的海底下。

然而,2009年科學家卻首度在北太平洋海域,包括夏威夷和加州沿岸發現牠的蹤跡,而這珍貴的影像是由遙控潛器深入2,042公尺的海中才拍下的。太平洋鯊魚研究中心(Pacific Shark Research Center)計畫主持人艾伯特(Dave Ebert)說,有趣的是,拍攝當時鬼鯊先用鼻子撞向鏡頭再離開,然後再游回來。

藍銀鮫不僅比恐龍古老,生殖器還長在前額上。(圖/翻攝自MBARI)
藍銀鮫不僅比恐龍古老,生殖器還長在前額上。(圖/翻攝自MBARI)

進行研究的蒙特利灣水族館研究所(MBARI)科學家進一步指出,這次發現的藍銀鮫和鯊魚同樣屬於軟骨魚綱,牠們頭部周圍的圓形斑點是幫助覓食的感覺器官,與其他銀鮫相比,牠們似乎偏好棲息於岩石地形,至於具體分類則必須透過DNA等基因學分析才能確定。不過,最令他們感到神奇的是,鬼鯊的生殖器官不僅長在頭部,還能夠伸縮自如。

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