生物技術公司稱可讓已滅絕的猛獁象復活

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(德國之聲中文網)本周一(9月13日),一名科技企業家和一名遺傳學家成立了一家新的生物技術公司,並宣布,該公司將能使已經滅絕的猛獁象起死回生。

取名" Colossal"(劃時代)的這個生物科學公司稱,使用CRISPR基因技術(規律間隔成簇短回文重復序列)可使這種在 1·1萬多年前在全新世時期滅絕的動物復活。科技企業家兼 Colossal 聯合創始人拉姆(Ben Lamm)在一份聲明中表示,"人類第一次能利用這項技術的力量來重建生態系統,治療我們的地球並經由使滅絕動物重新繁殖保護其未來。"

哈佛大學遺傳學家徹奇( George Church) 也是該公司的聯合創始人。他指出,Colossal是利用DNA讀寫技術突飛猛進的進步,將其應用於標志性的生態保護和碳封存問題。

科學家已找到猛獁象的象牙、骨頭和其它材料,著手測序其 DNA。Colossal公司透露,研究人員將把相關 DNA 嵌入亞洲象的基因組中,以期產生"大象-猛獁象雜交種"。

該公司表示,迄今已從投資者那裡籌集到 1500 萬美元。

"去滅絕"項目的倡導者表示,該項目有助於人類獲得有關生物學、進化和技術的新認知。項目的支持者們還認為,使因人類活動而滅絕的物種復活符合道德,認為滅絕物種的復活可能也有助於修復受損生態系統。

就猛獁象而言,Colossal 認為,這種動物可重振北極草原,緩解全球變暖。不過在這方面,該公司迄今沒有提供更多細節。

"去滅絕"技術有無問題?

與此同時,"去滅絕"的做法可能有其缺點。

2017 年 3 月,《自然生態與進化》雜志發表的一項研究報告發現,去滅絕計劃會非常昂貴。

從事該項研究的科學家指出,用於"去滅絕"項目的公共的或私人的資金本可更好地用於保護現有物種。

其他不利因素包括復活的動物攜帶可能感染人類的新病原體,它們對環境的影響無法預知。此外,"去滅絕" 也可能引起動物福祉問題。還有人批評說,從事相關工作的人是在"扮演上帝"。

2019 年,聯合國在在一份報告中指出,未來幾十年裡將有 100 萬種動物、植物和真菌物種面臨滅絕。 氣候變化已經導致北極熊、獵豹和綠海龜等物種的數量急劇減少。

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作者: Wesley Dockery