生而自由,無需執著「30 歲前該如何」

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作者:Lucy Chang/矽谷資深女工程師

小時候,覺得 30 歲遙不可及;到了 20 幾歲,則覺得 30 歲既難以想像,又壓力重大:因為社會上經常有人告訴我們,邁入 30 歲之前你應該要完成些什麼、達成些什麼,又或者是很實際地存到人生中的第一桶金。當時自己對未來依然感到徬徨,看不清未來的方向,彷彿身處清晨大霧的森林中。一切生機盎然,有無限可能,卻不知何去何從。

然而到我真正踏入了 30 歲時,卻沒有什麼特別的感覺。沒有平地一聲雷的驀然驚醒大徹大悟,也沒有「人生三十而立」的里程碑; 30 歲就只是一個平凡的日子,跟平常一樣默默地過了。現在一轉眼我過了 30 歲也好些年,倒是有些話想對從前的自己說:

人生是場馬拉松,年輕時無需「為衝刺而衝刺」

子曰:「吾十有五而志於學,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳順,七十而從心所欲不逾矩⋯⋯」從小搖頭晃腦、背得滾瓜爛熟的《論語》告訴我,人生好像「應該就是要這樣」: 30 歲就應該「而立」, 40 歲就應該「不惑」,一切似乎理所當然。而 30 歲時要是沒有做到些什麼,就像是提早宣告失敗了,至少是沒能「搭上人生成功的列車」。

因此,一路上我也不停地狂奔衝刺著,我決心要在 30 歲前完成些什麼。工作上我全力以赴,犧牲了玩樂的時間,犧牲了健康,深信努力必然會有結果。但現實並不是這樣的,人生並不是「努力就一定會有結果」這麼簡單。很多時候我衝刺得頭破血流、遍體鱗傷,進度依然停滯不前。

現在如果可以,我想對 30 歲前的自己說:「人生是場馬拉松,你並不需要時時衝刺。長跑需要的更是配速:適時的衝刺、也適時的緩下腳步,才能走得更長久。」

這個社會總是在無形間催促著我們:要賺更多的錢、要有更高的產能、要有更強的競爭力、要買更大的房子、要買更好的車子⋯⋯。但其實就算做得到,也不代表每個人都「需要」去這麼做。做每件事,都有時間成本跟機會成本,你我可能為了上述目標犧牲了自己的健康,或是跟家人相處的時間。值得嗎?只有捫心自問才知道。

人生的每個階段,也有不同的優先順序:或許這個階段事業衝刺是最重要的,也許下個階段你想多花時間在家人身上。我們並不總是需要不停的衝刺;放慢腳步,看看身邊的風景也是很好的。 30 歲並沒有一定要「而立」:別忘了,這是「孔子的個人觀點與實踐」,並不是「你非達成不可的人生目標」。你不需要為了社會期待過度束縛自己,畢竟過日子的終究還是你自己。

不要因為過度比較,總是覺得自己不夠好

第二件我想對自己說的事情,是關於比較。

大家很容易羨慕別人,包括我自己。從小我生長的大環境也喜歡比來比去:小時候比身高、比成績,長大後比薪水、比公司、比房子。

但是這樣無窮無盡的比較,背後真正的意義是什麼?每個人天生的條件、後天的選擇都大不相同,就算拿同年齡、同性別的人相比,這樣的「比較」背後依然沒有所謂的「科學基礎」:別人賺的錢比你多那又怎樣?他們付出的心血或犧牲的,也許同樣是你不可想像的;那也是他們個人的人生抉擇。

因此,與其專注在跟別人比較,被嫉妒和羨慕的負面情緒給吞噬,不如專注在自己的人生上。你想要怎樣的人生?你要如何達成?對你來說最重要的是什麼?這些才是最關鍵的問題。

又或者在很多時候,你看著別人光鮮亮麗的人生,但其實他們也正經歷著你所不知道的痛苦和挑戰,也許他們也暗自後悔一路上的犧牲。每個人都有自己的人生課題要經歷。

就像現在,或許有些人會(誤)認為在矽谷擔任資深工程師的我,好像「值得拿來比一比」;但真實狀況是如何呢?在我的臉書專頁,你可能會看到我已經「靠北」很多外人不會知道的苦處了;但我還有太多沒說的。(到底是有多少?不要問,你會怕)

只是,有一句話我還滿喜歡的:Be kind. For every person you meet is fighting a battle you don't know.

請對人寬厚,因為你所遇到的每個人都有不為人知的苦;同時不止對人寬厚,對自己也要寬厚:凡事盡力就好,但求問心無愧,成功與否交給命運。對於結果,我們豁達以對。

30 年華的你,比自己想像中要美好得多

我曾在臉書專頁分享過這篇文章:〈「北一女常讓我們自己覺得不夠好」寫給所有曾經自我懷疑的你〉。結果得到很多迴響和轉發,也讓我明白我曾經歷過的自我懷疑,是許多人也有過的經驗──北一女真的是我人生中覺得很挫折的一段時間,特別是剛進去的時候──因為優秀的人太多了。哪個不是以前班上、校內的佼佼者?

但如果可以,我會跟當時的我說:你已經很棒了。不需要這麼苛責自己。

絮絮叨叨了這麼多,我還有最後幾句話想對從前的自己說:30 歲比你想像的還要美好得多──但不是因為真的有了什麼成就、或是賺了多少錢;而是因為你更認識了解自己,知道你要什麼。你更有獨立思考、自己下決定並負責任的能力;而不是被所謂的社會期待牽著鼻子走。

人生並沒有一定要怎麼樣,只有你想在有限的生命裡,度過怎樣的旅程,而這一切都取決於你自己。你比你所想像的要更加自由;在經歷過社會歷練後,你對人事物相對看得更透徹,也更明白對自己重要的是什麼。

跟隨你自己的內心,好好享受接下來的人生旅程吧!

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 年過 30 的我,寫給從前的自己:無需執著「 30 歲前該如何」,你比自己想像的還要自由》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

Lucy Chang,北一女、南加大工業工程系、賓州大學資工碩士畢業。從小夢想當作家的文藝女青年,一晃眼卻變成在全球菁英群聚的矽谷、打滾了數年的資深女工程師。熱愛美食和旅遊。現在的夢想是環遊世界,踏遍五大洲。

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