生育率全球最低 南韓「消失中」小島僅剩四孩童爆「廢島」危機

南韓生育率近年跌破新低,少子化加上高齡化,讓該國2020年的死亡人數超過新生兒數,首度出現人口負成長現象,成為全球高齡化速度最快、出生率最低的國家。南韓西岸偏遠小島Nokdo island是該國人口危機的縮影,該座小島距離南韓本島需要搭乘75分鐘渡輪,過去曾為熱鬧漁村,如今人口數迅速減少,只剩下100位居民及少數孩童。廖燦熙(Looo Chan-hee,音譯)是島上僅存的孩童之一,只有兩個妹妹與一位朋友,他表示島上沒有噪音,空氣也很乾淨,但希望能有更多同齡朋友一起生活。當地學校先前則因節育措施關閉長達11年,直到2017年燦熙符合入學年齡後才為他重新開業,不過學習資源短缺,只有一間小教室及一位老師。

南韓曾於1970年代迎來人口成長高峰,不過時任總統朴正熙以人口急增會阻礙經濟發展為由,於1961年至1995年間推動一系列節育措施,鼓勵人們進行結紮手術,許多女性也開始投入勞動力生產活動。根據衡量婦女平均生育數的生育率來看,南韓1970年的生育率為4.5,至2020年卻僅剩下0.84,不僅是全球國家總生育率最後一名,也是唯一一個生育率不到1的國家,而回顧過去4年,則可發現新生兒年度總數已減少3分之1。如今新冠肺炎也使人們降低生育意願,韓國央行去年12月指出,該國預計將於2045年之前超越日本,成為全球最高齡的社會。