用Podcast也能直播、交友?為何SoundOn收購案,意味著台灣聲音產業的新紀元?

商業周刊
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17 LIVE共同創辦人潘杰賢(左)與聲浪的創辦人顧立楷(右)僅花不到一季的時間,就拍板聲浪的收購案。 (攝影者:程思迪)
17 LIVE共同創辦人潘杰賢(左)與聲浪的創辦人顧立楷(右)僅花不到一季的時間,就拍板聲浪的收購案。 (攝影者:程思迪)

撰文者:陳慶徽

「當你有資源、當你有兵、當你有糧,什麼東西都是戰場,對吧?」說這句話的,是才剛收購台灣原生Podcast服務商聲浪(SoundOn)的17 LIVE共同創辦人潘杰賢,在退下17 LIVE執行長寶座後,Podcast產業,成了他眼中,繼交友平台、直播後,下個重點投資產業。

就在這筆收購案正式對外公開後的第二天,潘杰賢與聲浪的創辦人顧立楷一同接受商周專訪。這位曾經帶領過17 LIVE登上亞洲最大直播平台寶座的新媒體戰場大將,聯手旗下業務生態系最完整的Podcast業者,他究竟是看中什麼機會,這樣的組合,將會如何攪動Podcast產業這一池春水?

「他們(投資人)相信一個項目,應該是願意就是all in。」不單只是作為一名投資者,潘杰賢一出手,就是直接收購聲浪,他解釋,最關鍵的原因,就是他相信這個市場的潛在成長性。

根據聲浪官方數據顯示,全台Podcast流量在不到兩年的時間內,不僅翻了19倍,投身產業的內容創作者(Podcaster),也從2019年的不達百人,到現在近萬人的規模,成長倍數達200倍。

潘杰賢表示,若一個市場已經完全可以計算他會有多少投資報酬率,那就代表這市場已經「到頂了」,而他形容,就如同在大海中游泳,你不知道海究竟有多深,「假如是在前面往前推,永遠這塊餅(市場)就是你的。」

同樣的信念,也是讓一手打造聲浪的顧立楷,前後只花了三個月,就願意對外賣出親生兒公司的關鍵考量點。

盼公司「火箭式成長」 社交、變現兩大痛點是首要考驗

「整個產業已經要進入下一個成長的階段。」顧立楷解釋,過去一年多來,雖然Podcast產業迅速成長,但在他眼中,聲浪要繼續壯大,仍有兩大痛點尚未解決,第一,就是社群互動性。

他舉例,目前Podcast的機制無法讓創作者與觀眾做直接互動,變成必須倚賴如臉書、Telegram等第三方社交平台,使創作者無法獲得第一時間的反饋,而Podcast平台也形同拱手把使用者送給這些既有社群平台業者。

第二大痛點,就是變現的商業模式。

顧立楷指出,綜觀目前整個Podcast產業,雖然少數創作者已可透過自行接廣告,創造不錯的現金流,但,大多數的創作者仍沒有同等的資源,無法做到即時的變現。

根據商周2020年十月與Podcast系統商Firstory合作的調查顯示,有高達88.1%的Podcaster收入截至當時仍是零收入。

這,並不只是困擾創作者的難題,更是聲浪所面臨的困境。

具創投背景、本身也是Podcast節目主持人的Fansi群募2.0平台創辦人陳泰谷分析,雖然聲浪看似坐擁千萬流量,但,其主要營收來源是廣告媒合收入,在實務面,廣告主又可直接跳過平台,與創作者敲定合作,這便增添不少聲浪在盈利上的挑戰,「到頭來它還是要問一句:『那你怎麼賺錢?』」

面對這兩大產業挑戰,顧立楷找到的解方,將公司出口給不僅可提供資金銀彈,更能提供資源和人才的潘杰賢,以及旗下擁有拍拖等交友App的新加坡投資顧問公司 Kollective Ventures (以下簡稱KV公司)。

Clubhouse橫空出世,會是聲音產業新解方?

對於聲浪所面對的困境,一款去年才橫空出世、目前估值已達10億美元(約合新台幣280億元)的App「Clubouse」,或許可以作為前者思考成長方向的參考對象。

同樣都屬聲音應用,Clubouse是一款語音社群平台App,提供使用者在上面開設虛擬聊天室進行對談,然而,如此單純的功能,卻獲得知名創投Andreessen Horowitz背書投資,以及如美國脫口秀天后歐普拉(Oprah Winfrey)等知名人物加入成為使用者,即使尚未正式盈利,估值依舊在一年內翻了九倍,成為了獨角獸。

它是如何獲得資本市場肯定的?

最大的關鍵元素,就是它不只是一款聲音相關App,更抓住投資人眼球的,是它的社群平台定位。

策略分析媒體科技島讀創辦人周欽華分析,聲音經濟,下一個階段發展的重點就是社交。他舉例,臉書就是從部落格文字撰寫的形式,演化成以社交為主的平台,而以圖像為主軸的Instagram,最後發展核心也是往社交方向靠攏。

周欽華點出,過去所有的社交平台,都是以視覺為主,在耳機越來越普及的現今,擴大了聽覺應用的使用者族群,而Clubouse正是抓住此痛點而誕生的產物。

縱然,同樣尚未推出具體可靠的商業模式,但,光是結合「聲音」與「社交」元素,Clubhouse就獲得資本市場給予十億美元估值,同時累積出200萬活躍用戶,這個數字,還遠遠超出全台灣的Podcast聽眾人口數。甚至,也變向形成既有社群平台大老的潛在威脅,像是Twitter便已推出類似功能「Spaces」準備迎戰。

Clubhouse並非唯一想吃下聲音經濟大餅的單一個案,對映到台灣,在聲浪的收購案,顧立楷與潘杰賢,想瞄準的,也是類似的嘗試。

綜合潘杰賢過去在直播圈的經歷,以及本次與他共同收購聲浪的KV公司,旗下擁有如拍拖、Goodnight等交友平台資源,讓外界不禁猜想,例如,這是否代表,聲浪接下來有機會推出「聲音+直播」或「聲音+交友」概念的服務或商品。

例如,未來Podcast產業是否會出現直播平台的打賞、捐贈等功能,將粉絲支持直接轉換成現金流,就屬於想像之一。

類比Clubhouse的崛起案例,相關的諸多想像,都使得聲浪未來在資本市場,擁有更多估值成長潛力與發展想像。

除了此外,顧立楷也舉例,像同樣也有推出聲音內容、主打冥想、助眠功能的App「Calm」,最新估值已達20億美元(約合新台幣560億元),這,同樣也是泛聲音應用獲得市場認同的案例。

顧立楷強調,過去大家都以Podcast角度來看待這個產業,但,聲浪未來要做的,不只是Podcast,而是整個聲音產業。

這次,他選擇賣出視同自己親生兒的聲浪,目的就是為了取得足夠的人才、資金與資源,打造更多變現手段,他甚至期望,有機會重現類似當年當年他擔任優步(Uber)北亞洲區前總經理時,所經歷過的「火箭式成長」。

作為台灣聲音產業的另一大要角,KKBOX音樂事業群總經理黃嘉宏也指出,如何打造穩定的獲利方式,將是Podcast產業相關業者,接下來必須跨越的挑戰,對此,KKBOX預計將與其有投資的Fisrtory合作,推出分潤、捐贈與打賞等功能。

「當新聞出來之後,我猜競爭者已經開始開會了。」挾帶著資金與資源,潘杰賢選擇此時與聲浪一同站上Podcast產業的賽道,這位過去為17 LIVE打下江山的商場老將認為,新資金注入就是一種市場催化劑,將加速賽道上其他競爭者的步伐。

競爭更升級!Podcast產業將進入新一輪的戰場

潘杰賢表示,Podcast產業的商業潛力之大,在社交、直播等功能之外,仍存在許多可能性,甚至對手可能也不僅侷限Podcast業者,換言之是「(連)戰場是哪一塊也還不知道。」

然而,唯一確定的是,這個市場將進入更加白熱化的階段,顧立楷比喻,若2020是Podcast元年,那2021年,則會是這個產業開始規模化、商業化,業者們開始砸資源、追求快速成長的一年。

不管是從美國爆紅的Clubhouse,到先前KKBOX聯手Firstory,到近期的SoundOn收購案,這些圍繞在你我耳邊的商機,隨著2021年的到來,正進入競爭更加火熱的新紀元。

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