畢生形影不離傳教士夫婦 染疫辭世僅相隔15分鐘

The Central News Agency 中央通訊社
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(中央社佛羅里達州勞德岱堡22日綜合外電報導)比爾與艾斯特.伊爾尼斯基是畢生奉獻給上帝的傳教士夫婦,他們九死一生躲過1975年的黎巴嫩內戰,卻不敵2019 冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情肆虐而蒙主寵召。

據美聯社(AP)報導,終身形影不離的比爾與艾斯特.伊爾尼斯基(Bill and Esther Ilnisky),即使染疫辭世也僅相隔15分鐘,比爾享壽88歲,艾斯特則是享耆壽92歲。

兩人在世結縭66載,若不是息了地上的勞苦,這個週末就是他們結婚滿67週年。回顧這對鶼鰈情深的在世歲月,報導說,兩個人是互補型的配偶,比爾典型的愛書成癡,艾斯特則是外向及萬人迷,但是他們誰也離不開誰。

養女米留斯基(Sarah Milewski)說,父親的老家在底特律,16歲就決志要把一生年歲奉獻給上帝。

他隨後在就讀聖經學院附近的教會牧會,急需搭配的司琴,朋友推薦來自印第安那州加里市(Gary)的同窗艾斯特,於是日久生情愛苗滋長。

米留斯基表示:「當我爸求婚,他告訴她:『艾斯特,我無法給你富貴榮華,但我能向妳承諾很多的冒險』,她經歷了很多、很多的冒險。」

兩人畢業及結婚後,比爾開始在中東地區開拓教會,上世紀1950年代末,伊爾尼斯基夫婦帶領會眾前往牙買加宣教,被這個島國深深吸引,於是就留在當地的蒙特戈灣(Montego Bay)牧會長達10年。

也就是在這段期間領養了當時2歲的米留斯基,1969年,這一家三口告別牙買加前往黎巴嫩,比爾在大專院校教書同時牧養青年學子,艾斯特也沒閒著,創辦宣教中心還組了福音搖滾樂團。

好景不常,1975年黎巴嫩境內的基督教與穆斯林派系爆發內戰,首都貝魯特淪為戰場,曾有兩回炸彈在他們的公寓住所外爆炸,第一次的爆炸威力把米留斯基翻下床,第2次把比爾重摔在地。

米留斯基回憶,「媽媽以為他死了,我跟媽媽整晚躲在浴室裡,哭著禱告」,隔天清晨,除了他們的之外,每層公寓的牆面都是彈孔,「我們把這神蹟歸於禱告蒙垂聽」。

隔年美軍陸戰隊協助撤僑,他們搭上最後一架飛機逃離戰地,返回美國。3年前比爾退休,雖然80好幾但身體還算硬朗,不過有點失智,艾斯特仍經營她的禱告網絡,並且以視訊軟體Zoom建立禱告網。

米留斯基說,去年疫情肆虐,他們備妥防疫,媽媽足不出戶並叫外送,但爸爸還是偶爾外出,「他無法忍受隔離,他需要與人群互動」。

西洋情人節是艾斯特的生日,米留斯基與丈夫當天和養父母一同歡度,沒想到過幾天,媽媽就病倒了,之後沒多久經診斷兩人都確診,並隨即送醫治療。

雖然起初情況還好,但隨後病情加劇,2月27日決定把兩人送安寧病房,醫療長羅培茲-戴文(Jacqueline Lopez-Devine)說,她在臨終醫院工作15年,從來沒有一對夫婦同時入院,於是二話不說就把兩人安排在同個病房,走完人生最後的時日。

米留斯基透過一扇窗戶向父母道別,還有掛著「我愛你」3個字的麥克風,當時比爾與艾斯特看起來像是睡著了,比爾躺在右側,艾斯特面向他,他對米留斯基點點頭,她想說些什麼卻已無法言語。

3月1日上午10時15分,艾斯特與世長辭,15分鐘後,比爾也安息主懷。米留斯基說:「他們就是這樣常相左右,如此形影不離。」(譯者:曹宇帆/核稿:陳政一)1100322