異位性皮膚炎只能擦類固醇藥膏嗎?皮膚科醫師建議 3 種治療方法助緩解與改善

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44 歲的黃先生是位業務主管,工作認真,壓力也很大。由於脖子和手腳有異位性皮膚炎,終年都須穿著長袖長褲;再加上皮膚因為長期塗抹類固醇藥膏,造成肌膚變薄、萎縮。他希望有不使用類固醇藥膏的治療方式而來尋求協助。

異位性皮膚炎是一種慢性且反覆發作的濕疹,通常發生在兒童期,有 1/3 則是成年才發作,預估盛行率為 7~8%。患者常常都會伴隨有過敏家族史,如氣喘或過敏性鼻炎、過敏性結膜炎。

臨床上,皮膚會出現發炎、紅斑、抓痕、乾燥,導致搔癢和睡眠障礙。許多人並不知道自己患有異位性皮膚炎,只是覺得皮膚會反覆搔癢,身上會出現丘疹及脫屑形紅斑,經長期搔抓後可能導致皮膚增厚及苔癬樣的變化。

除此之外,因為皮膚構造及屏障功能破壞,常有金黃色葡萄球菌反覆感染,嚴重影響生活品質。有部分的異位性皮膚炎患者到了成年時期會改善,大約 1/3 左右的患者皮膚炎會持續到成年時期。

異位性皮膚炎雖然難纏,但若能從生活的小細節中預防,並接受適當治療,便能減少異位性皮膚炎帶來的不適和困擾。平常可以使用保濕劑為肌膚保濕,並避免使用某些肥皂和其他刺激物,也可使用含有類固醇的藥膏來緩解搔癢。

但是不當或長期使用類固醇會帶來副作用,包括皮膚擴張紋、皮膚變薄、血管擴張,也可能導致痤瘡、毛囊感染,以及眼睛副作用,如青光眼、白內障。事實上,有許多非類固醇的治療模式,可協助控制異位性皮膚炎,減輕症狀。

保濕劑

能為異位性皮膚炎患者的皮膚提供滋潤,藉由在皮膚表面形成一層薄薄的疏水膜,保持水分不流失並保護其免受刺激,包括膠原蛋白、彈性蛋白、硬脂酸甘油酯和乳木果油等;此外,羊脂、礦物油、橄欖油、石蠟比較能阻止水分經表皮流失,功用像是密封劑。建議每天至少使用兩次的保濕劑,秋冬季節皮膚乾燥時可多次使用,降低異位性皮膚炎發作機會。

照光治療

照光治療對於局部治療無法控制的瘙癢患者,紫外線 B 或紫外線 A 光療是另外一種治療選擇。

  1. 紫外線 B 照光治療:可以減少組織胺產生,而組織胺是造成皮膚搔癢的主要原因,所以可以減輕瘙癢的症狀,目前健保有給付

  2. 紫外線 A 照光治療:能穿透皮膚更深,可以到達神經,降低神經對瘙癢症的敏感性,對於減少異位性瘙癢方面同樣有效。

免疫抑製劑藥膏

如果不想要使用外用的類固醇,免疫抑制劑藥膏如 Tacrolimus、Pimecrolimus,也可以作為類固醇藥膏之外的替代性治療。免疫抑制劑藥膏不會引起皮膚萎縮或其他皮質類固醇藥膏副作用,特別適合於臉部、頸部的輕度至中度異位性皮膚炎使用。

免疫抑制劑藥膏可以迅速地達到止癢、消炎的效果,更重要的是,他們比類固醇治療更不容易復發。這兩種藥膏均獲得美國 FDA 批准用於兩歲以上兒童,原則上沒有太大安全的疑慮,目前健保也有給付。不過一開始使用的時候會有刺痛灼熱的感覺,所以在急性期使用會比較不舒服。

異位性皮膚炎是一個慢性搔癢的疾病,容易導致睡眠不佳,注意力不集中,以及外觀的問題,嚴重影響生活品質與人際關係。過去民眾對於類固醇的不良印象,導致很多異位性皮膚炎患者沒有及時就醫,使症狀更為惡化。

醫學的進步發展出了很多可以減少類固醇使用的替代治療,所以,異位性皮膚炎的患者或家人,可以多和專業的皮膚科醫師討論不同的治療策略,以及它的利弊。

文/雙和醫院皮膚科林欣儀醫師、圖/何宜庭

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本文授權自林欣儀醫師

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