異種移植里程碑!美國57歲瀕死病患接受「豬心移植」,器官短缺問題可望有解

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美國馬里蘭大學醫學院7日將基因改造豬的心臟,移植到一名57歲重病男子的體內,創下豬心移植人體的全球成功首例。醫療團隊在手術結束3天後宣稱「病患狀況良好」,在人工心肺機的協助下,患者甚至已經可以自主呼吸。不過醫療團隊也表示,接下來仍需慎重觀察病患的身體狀況,目前頂多只能說「基改動物的心臟確實能在人體內運作」,而且沒有立即產生排斥反應。

據《美聯社》(AP)報導,現年57歲的班奈特(David Bennett)因心臟衰竭和心律不整,被判定無法接受人類心臟移植。馬里蘭大學醫學院(University of Maryland Medical School)的成員為他進行歷時7個小時的漫長手術,終於跨出人類數十年來探索異種移植的一大步。

班奈特的兒子向《美聯社》記者表示,班奈特知道這個手術不一定會成功,但他已經在死亡邊緣,別無選擇。有鑑於班奈特病情危急、又沒有其他治療選擇,美國食品暨藥物管理局(FDA)決定緊急授權這次的豬心移植手術。班奈特在手術前一天說:「我要嘛死、要嘛接受豬心移植。我想活下去。我知道這是鋌而走險,但這也是我最後的機會。」

現年57歲的班奈特(David Bennett)先前因心臟衰竭和心律不整,被判定不符合人類心臟移植資格,7日則接受美國馬里蘭大學醫學院的動物器官移植手術,將豬的心臟植入體內。(AP)
現年57歲的班奈特(David Bennett)先前因心臟衰竭和心律不整,被判定不符合人類心臟移植資格,7日則接受美國馬里蘭大學醫學院的動物器官移植手術,將豬的心臟植入體內。(AP)

現年57歲的班奈特(David Bennett)先前因心臟衰竭和心律不整,被判定不符合人類心臟移植資格,7日則接受美國馬里蘭大學醫學院的動物器官移植手術,將豬的心臟植入體內。(AP)

使用基改豬隻,降低人體排斥反應

醫院聲明指出,班奈特接受的心臟來自一隻經過基因改造的豬,本來豬隻的細胞會生成人體器官快速排斥反應的醣,在基改技術將其移除後,才能作為移植人體之用。該豬隻則由美國維吉尼亞州生物科技公司Revivicor捐贈,其公司長期致力於研發用在人體移植的豬器官。

談及本次手術的心路歷程,負責執刀的醫生葛瑞菲斯(Bartley Griffith)表示,在建議班奈特進行豬心移植手術前,他過去5年曾練習將豬心移植到約50隻狒狒體內。他開心地表示,「我們跟班奈特一起學到很多東西。到目前為止,我們都很開心做了這個決定。」

紐約大學醫療中心博士蒙哥馬利( Robert Montgomery)表示,「此次手術是非常了不起的突破。身為一位曾接受心臟移植、患有遺傳性心臟病的病人,這個消息讓我感到非常興奮,希望這項突破未來能幫助我的家人及其他病患。」

美國馬里蘭大學醫學院7日成功將基因改造豬的心臟移植到一名57歲男子身上,創下醫學史上首例。(AP)
美國馬里蘭大學醫學院7日成功將基因改造豬的心臟移植到一名57歲男子身上,創下醫學史上首例。(AP)

美國馬里蘭大學醫學院7日成功將基因改造豬的心臟移植到一名57歲男子身上,創下醫學史上首例。(AP)

豬器官移植成未來趨勢

負責監督美國器官移植系統的「共享器官聯合網絡」(the United Network for Organ Sharing)指出,美國去年一共移植了超過3800顆心臟,創下歷史新高。在人體器官「供不應求」的情況下,科學家們也積極研究,如何將動物器官移植到人類身上。馬里蘭大學動物對人類移植計畫(animal-to-human transplant program)主任莫希丁(Muhammad Mohiuddin)表示,若動物器官能成功在人體運作,那些苦苦等待器官的病患們,未來就有源源不絕的器官可用了。

在本次手術之前,類似的動物器官移植手術全數宣告失敗。因為大部分病患的身體,在短時間內便會對動物器官產生排斥反應。其中最有名的案例是一名瀕死嬰兒「小菲伊」(Baby Fae),他在1984年接受狒狒的心臟移植,最後只多活了21天。

過去幾年,在動物器官移植的領域中,科學家的研究目標已經從靈長類動物轉向豬隻,並開始修改豬隻的基因,期望藉此符合人體狀況。去年9月,紐約的研究人員曾將豬隻的腎臟暫時與死者的兩條大血管相連,並且成功觀測到這顆腎臟發揮作用、而且沒有出現排斥反應。雖然整顆豬心植入活人人體這是頭一遭,不過豬心瓣膜移植人體卻是行之有年。班奈特的兒子表示,他的父親約莫10年前也曾接受豬心瓣膜移植手術。

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