當孤獨不再是個人問題...日本、英國有孤獨大臣 台灣獨居戶破300萬人

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你常常感到孤單寂寞覺得冷嗎?孤獨,近年已從個人心理健康領域,逐漸被視為政府必須正視的公衛議題。(圖片來源/pixabay)

日本去年自殺人數11年來首度上升,日本首相菅義偉日前任命少子化對策、地方創生大臣坂本哲志擔任「孤獨事務大臣」,坂本哲志12日將首次召開會議,討論如何解決日本社會的孤獨與孤立問題。

英國2018年首設孤獨大臣,當時英國研究發現,超過900萬名英國人時常或總是感到孤獨,而破碎的社群連結每年造成的損失,高達320億英鎊(440億美元)。

對抗孤獨問題,英國是全球先鋒,日本則正在起步,那麼台灣呢?

台灣也需要「孤獨部長」?

內政部戶政司統計資料顯示,2020年底台灣單獨生活戶突破300萬戶,約佔總人口13%,也就是說至少300萬人過著獨居生活,男女各半。

獨居不等於孤獨,更不等於孤獨死,不過獨居者確實被視為相對的高風險群。300萬人也是相當可觀的數字,而且還得考慮許多「北漂」青年未遷出原戶籍,但實際上在工作地處於獨居狀態。

除了北漂趨勢,不婚、少子女化、高齡化也都提高了台灣成為孤獨社會的可能性,台灣出現「孤獨部長」,或許只是時間的問題。

天災人禍使孤獨死惡化

日本雖自70年代就開始注意孤獨衍伸的「孤獨死」問題,但直到今年2月才設置「孤獨事務大臣」。

2020年日本自殺人數達到2萬多人,是11年來首度上升,甚至是武漢肺炎死亡人數的2.5倍,其中又以女性及中小學生人數驟升幅度最為顯著。

武漢肺炎帶來的社會隔離,加深了日本社會本就存在的孤獨與孤立問題。事實上日本觀察到,重大災害發生後,孤獨死情況會顯著惡化,除了武漢肺炎,1995年阪神大地震、2001年福島核災都顯示出這樣的趨勢。

《日經》報導,坂本哲志12日首次召開的孤獨對策會議,各省廳的副大臣都會參加,因為這需要跨部會的合作,包括厚生勞動省的自殺防治計畫,還有農林水產省的食物銀行,重點對象將是兒童及青少年、年長者和女性。

孤獨也需要「去汙名化」

英國孤獨大臣目前是由上議院議員巴朗(Diana Barran)出任,2018年首次推出孤獨防治政策後,英國國家統計局將「孤獨頻率」納入調查。

其他政策包括增進社會服務,例如醫師可開立「社交處方」鼓勵參與藝術或社交類支持活動,還有改善有利社群連結的基礎建設,像是公共空間和大眾交通工具。

此外,和上述措施同等重要的是「孤獨去汙名化」,英國之前便在社群媒體發起「讓我們來談談孤獨」運動(#LetsTalkLonliness),提升民眾對孤獨的公衛意識。

事實上,將孤獨從私領域轉移至公領域並不容易。西方社會讚揚積極外向的人格特質,承認孤獨令人不安,而東方社會也有相同困境,只是理由剛好相反。

研究社會孤立的專家、顧問公司Glocomm社長岡本純子指出,日本社會認為「孤獨」(solitude)是一種美德,是每個人最終必須自己處理的課題,而要改變這種觀點並不容易。

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