疑DDT釀禍 加州海獅罹癌率比人類還高「泌尿生殖腫瘤」無法治癒

美國加州近日出現一隻意識不清的成年雌海獅,看似體重嚴重不足、頭部前後搖晃,人們靠近也不會逃跑。經診斷後發現牠罹患泌尿生殖腫瘤,且癌細胞已轉移到整個腹部、擠壓其他器官,最終因病情嚴重被安樂死。該種疾病常見於海獅身上且無法治癒,研判罹病原因與長期禁用的有毒化學物質DDT和致癌皰疹病毒有關。

根據期刊《海洋科學前沿》(Frontiers in Marine Science)去年12月的研究發現,加州成年海獅有25%機率會罹患該種泌尿生殖腫瘤,發生率遠超出人類,甚至是哺乳動物中最高,這些癌細胞還會擴散至胸腔與淋巴系統,甚至會導致骨骼塌陷、後肢腫脹等。該項研究20年來針對400隻海獅進行研究,發現大多數海獅的脂肪組織中,都含有毒化學物質DDT和多氯聯苯(PCBs),這類化學物質讓發病機率增加30%至80%。

南加州附近海域是哺乳動物繁殖地,但洛杉磯時報去年調查卻發現,該處疑在二戰期間長年遭DDT廢棄物污染,研究者Padraig Duignan警告,這些化學物質透過食物鏈進入海獅體內,可能進一步因共享食物和水源而影響其他哺乳類動物。