疫情下的「缺氧」危機》全球醫用氧氣大短缺 多國恐淪為印度第二

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在新冠肺炎(COVID-19)疫情衝擊下,許多國家面臨醫用氧氣短缺的困境,最新調查顯示,包括尼泊爾、伊朗、南非等19個國家的缺氧危機尤為嚴峻,甚至帶來醫療體系全面崩潰、步上印度後塵的風險。

總部位於倫敦的非營利組織「調查新聞局」(TBIJ)分析各國數據與後,發現印度、巴基斯坦、菲律賓、馬來西亞等19國的氧氣需求,自三月以來大幅增長,新冠疫苗接種率卻都不到2成;而在奈及利亞、辛巴威、衣索比亞等非洲國家,運送氧氣的能力較差,需求的小幅上升都可能釀成大問題。

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調查新聞局指出,印度疫情持續失控延燒,截至5月中旬,印度新冠病患的氧氣需求是3月份的14倍之多,這還不包括其餘疾病患者原本的使用量。

因應國內疫情,印度政府目前已禁止所有液態氧氣與氧氣瓶的出口,卻使缺氧危機蔓延至仰賴印度設備的南亞、東南亞鄰國,更令人擔憂的是,這些國家的氧氣需求量同樣呈現爆炸性增長。

根據調查新聞局的數據,尼泊爾當前的氧氣需求是3月份的100倍;巴基斯坦正值該國第三波疫情,與去年夏天的上一波高峰相較,需要住院供氧治療的病患增加了6成,政府官員在4月下旬已公然示警氧氣供不應求。

柯林頓健康倡議組織(CHAI)的卡茨(Zachary Katz)指出,由於印度製造的氧氣與設備全數用於支應國內需求,「你可以想像若(其他國家)開始出現相同程度的疫情高峰,情況可能還會更糟。」

新冠疫情下的缺氧危機:印度民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)
新冠疫情下的缺氧危機:印度民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)

新冠疫情下的缺氧危機:印度民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)

「每一次呼吸都重要聯盟」(Every Breath Counts Coalition)的協調員格林斯拉德(Leith Greenslade)指出,上述遭遇缺氧危機的國家中,多國早在疫情爆發前即面臨醫用氧氣短缺的問題,卻未獲當局重視,疫情導致的額外需求才將醫療系統推向崩潰邊緣。

雖然部分國家已要求國內工廠將生產出的液態氧運送至醫院,但在伊拉克、哥倫比亞、秘魯等國家,就算把國內生產的液態氧全數挹注至醫療院所,仍無法滿足新冠患者的迫切需要。

墨西哥疫情,墨國染疫死亡數飆升至全球第三高,氧氣瓶嚴重短缺。示意圖,圖為秘魯民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)
墨西哥疫情,墨國染疫死亡數飆升至全球第三高,氧氣瓶嚴重短缺。示意圖,圖為秘魯民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)

圖為秘魯民眾等待為氧氣瓶打氣。(AP)

「去年(發生)的情形,以及秘魯、巴西今年初的情況本該是警鐘......但世界並沒有醒悟。」格林斯拉德警告:「在拉丁美洲之後,我們就該知道印度會發生什麼事;看看現在的亞洲,我們該明白這將在一些非洲大城市上演。」

格林斯拉德指出,氧氣需求的急劇上揚,為許多國家、醫療系統帶來龐大壓力,「就像我們在印度看到的那樣,每天都有許多人因缺氧而死亡。」她認為,唯有增加疫苗覆蓋率,才可能壓平疫情傳播曲線:「如果疫苗進展緩慢,這種情形將一週又一週、一月又一月地持續上演。」

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