疫情影響防治 非洲西部和中部染愛滋病人數恐激增

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(中央社塞內加爾達卡2日綜合外電報導)聯合國愛滋病規劃署(UNAIDS)2日表示,由於COVID-19疫情拖垮醫療體系,非洲西部和中部地區的愛滋病毒(HIV)感染人數和死亡案例數年內可能增加。

儘管過去10年內,HIV的感染率和後天免疫缺乏症候群(AIDS)相關死亡案例不斷穩定下降,在2020年,這個地區的相關死亡人數仍佔全球的22%。

UNAIDS的資料顯示,去年全球有150萬人感染HIV,其中約20萬人在非洲中部和西部。

該地區弱勢族群的感染人數迅速增加,包括年輕女孩、婦女、男同性戀者、性工作者、吸毒者、囚犯等。這些人不是隨時都能採取預防措施或接受治療。

UNAIDS署長白安易瑪(Winnie Byanyima)2日在一場峰會上告訴路透社,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情對HIV的影響程度尚待判定,但該機構已發現多地醫療服務中斷。

白安易瑪表示:「我們非常擔心,今年的完整數據出來後,新增感染人數可能再度激增,幾年後也可能有更多人死亡。」

白安易瑪還說:「我們發現,各國接受預防措施和接受檢驗的人減少,而治療中斷的人數越來越多。這不是好現象,但我們尚不清楚這將對新增感染與死亡人數造成什麼樣的影響。」

COVID-19疫情爆發後,這個地區各國的醫療體系瀕臨崩潰,政府被迫將稀缺資源用來應對疫情,並採取封城等防疫措施,但這些措施也限制民眾取得HIV預防措施與接受治療的機會。

UNAIDS去年7月曾警告,早在COVID-19疫情出現前,全球對抗AIDS的努力就已步履蹣跚,如今COVID-19攪局,得來不易的抗HIV進展可能倒退10年或更長時間。(譯者:施施/核稿:林治平)1101103