疫情效應 新州職場訴訟激增

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全美職場訴訟律所Fisher Phillips統計顯示,截至1月底全美有1400多起工作場所涉及疫情的訴訟。若按人口平均數,新澤西的人均與疫情相關的訴訟案件居全美第一,共有195起。

去年3月疫情爆發以來,新州相關的職場訴訟激增。律師雅各布(Cynthia Jacob)表示,進入新年後相關的訴訟案件還在增加。一方面是雇員爭取安全措施和要求遠程工作,另一方面是雇主在經濟衰退的情況下掙扎求生。

百賽克(Passaic)聖瑪麗醫院(St. Mary's)人力資源經理、66歲的Abbe Dolobowsky患有哮喘和腎臟疾病,疫情期間她要求在家遠程工作,但醫院要求她到辦公室上班或休無薪假。幾經要求,醫院最終同意她休病假;今年1月,她以醫院歧視她有病為由提起訴訟。

羅格斯大學法學院勞動和就業教授海德(Alan Hyde)指出,新州勞資訴訟人均數量全美第一,主要因為州法對勞工有各種保護,例如員工保護法案(Conscientious Employee Protection Act),雇主不得強制員工參與具有健康風險的勞動,雇主也不得以此為理由解雇員工。

州長墨菲疫期簽署一系列行政命令,包括雇主需為員工提供口罩,在工作場所保持六呎距離,並定期對設備進行消毒。員工舉報雇主違反行政命令,雇主不得因此解雇或懲罰。

海德表示,新澤西和加州有全美最廣泛的舉報人保護法。對於涉及解聘的案件,很多律師會以分成的付費方式(通常40%)接下案件。而在其他州,勝率微乎其微,沒有高額預付款,律師甚至不願接案。

新州越來越多訴訟是雇主拒絕員工在家工作的要求後被告。海德表示,過去新州法官一般不會支持雇員,因為對疫情本身的恐懼不能作為在家工作的充分理由。但當遠程工作普及,態度也在變化。尤其是對有病和有殘疾的員工,雇主應提供「合理的便利」(Reasonable Accommodations)。

新澤西商業工業聯盟(New Jersey Business and Industry Association)主席Michele Siekerka稱,雇主亦應該得到保護,因為要遵守政府的衛生安全要求。他呼籲建立疫情受害者補償基金,以彌補雇主遭受的商業損失和追責。

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