疫情期走向大自然 5大湖溺斃人數飆升

世界日報
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受到新冠疫情影響,許多民眾紛紛從鬧市湧往大自然景點遊玩,因社區游泳池關閉轉到湖邊戲水人數也明顯增加,一項最新研究指出,密西根湖、安大略湖(Lake Ontario)以及休倫湖(Lake Huron)去年溺水死亡的人數大幅提高,尤其密西根湖2010到2019年平均每年意外溺死11人,去年卻激增逾三倍到37人,近日氣溫回升,戲水季節來臨,喜歡到湖邊游泳、玩水民眾務必留意安全。

威瑟爾大學(University of Windsor)研究人員郝瑟爾(Chris Houser)與沃達奇克(Brent Vlodarchyk)在海洋與沿岸管理期刊(Ocean & Coastal Management)上發佈了這項研究,郝瑟爾說,今年在荷蘭德州立公園(Holland State Park)的湖岸,就已經有三名青少年溺死,這些不幸死亡者,大多缺乏在有波浪環境下游泳的經驗,因而低估了危險性。

該研究統計了去年5月1日到9月底間的大湖溺斃人數以及溺水原因,研究指出,密西根湖、安大略湖與休倫湖溺水人數最多,而列入研究的溺水個案,均與波浪、湖潮有關,至於划船或衝浪意外都未列入統計與研究範圍。

去年安大略湖有16起溺斃案件,比往年高出至少10起,休倫湖則有八件,而往年同期約只有三件,五大湖中的伊瑞湖(Lake Erie)、休必略湖(Lake Superior)的溺斃人數則與往年差不多。

研究指出,去年3月份包括伊利諾州、密西根州都在實施「居家避疫」時,密西根湖溺水事件比往年少,但隨著防疫政策逐漸鬆綁,特別是進入6月後,伊州與密州、印第安納州等在密西湖沿岸發生的溺水事件明顯上升。

密西根自然資源廳(Michigan Dept. of Natural Resources)日前才因遊客大量湧入湖灘,而關閉了Tippy Dam Recreational Area,官員表示,假使其他湖岸出現過多人潮,將繼續關閉禁入,以確保安全。

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