疫情肆虐富國頻向海外護理師招手 加劇較窮地區人力荒

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國際護理協會(ICN)表示,新冠肺炎變異株Omicron掀起一波波感染潮,促使富裕國家不斷向全球較貧困地區的護理人員招手,加劇那些地區的護理勞動力短缺問題。

國際護理協會總部設於瑞士日內瓦,由130國的護理學會組成,代表全球2700萬名護理人員。執行長卡頓(Howard Catton)說,在Omicron確診病例激增的情況下,護理人員患病、精疲力竭和相繼離職,將缺勤率推升至新冠肺炎疫情爆發兩年來的新高。他說,為了彌補人力不足問題,西方國家招募軍人、志工和退休人員來救火,許多國家也加大國際招聘力度,向海外護理人員拋出橄欖枝,從而加劇健康不平等趨勢。

卡頓接受路透社訪問時說,根據他參與撰寫的COVID-19與全球護理人力報告,「我們看見英國、德國、加拿大和美國等地的國際招聘人數有所增加,這點毫無疑問」。他說:「這種『快速解決方案』確實讓我感到憂心,有點類似我們在個人防護設備(PPE)和疫苗方面看到的情況,富國利用其經濟實力大量購買和囤貨,倘若他們也以這種方式應對護理人力荒,只會加劇不平等問題。」

根據國際護理協會統計,早在新冠肺炎大流行前,全球就短缺600萬名護理人員,其中近90%發生在低收入和中低收入國家。

卡頓說,富國最近向撒哈拉以南非洲招募一些新血,包括奈及利亞和加勒比部分地區;他還說,這些護理人員接受招募的動機,往往是優於國內的薪資和工作待遇。

國際護理協會報告說,給予護理人員優先移民身分,也助長了這項趨勢。

卡頓呼籲增加投資,並制定10年計畫來強化勞動力。他說:「我們必須以大量投資為基礎,全球協調、合作、一致努力。」

編輯:秦穎雯

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