疫情衝擊稅收少7億 芝地稅恐上漲

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疫情衝擊芝加哥市財庫稅收,市長萊特福特表示,經過估算新冠病毒至少造成市府短收7億稅收,她表示,預算斥字如果繼續惡化,屆時為了填補漏洞,將不排除採取「提高房地產稅」及「裁減員工」方式開源節流。

萊特福特說,由於伊利諾州全州實施「居家避疫」,導致各行業停工,包括娛樂行業、酒店、停車場、餐廳稅等稅收都大幅減少,市府估計3月以及4月這些收入就足足少了1億7500萬元,而麥克米克展覽中心的大型商展、會議陸續取消,還有芝加哥兩大機場航班遽降,都讓市府財庫明顯縮水,市府表示,初步估算5月份的賦稅收入短少情況並未改善。

為解決財務困境,萊特福特說,市府今年年初曾將一項億元債務進行重新貸款,現在市府計畫進行更多的債務重新貸款,此外,市府也會推遲一些計畫的進行,並對2020年的增聘人事優先順序評估,不過,萊特福特說,光這些不足夠解決稅收遽降問題,市府需要採取更多措施彌補。

然而受到疫情影響,企業營運正面臨巨大挑戰,許多小商家也被迫關閉,萊特福特說,最後不得已的情況下,她不排除提高房產稅的可能。

目前聯邦政府的紓困法案「CARES Act」預計將撥發給芝加哥市11億元,其中約54%的資金必須用於特定開支,芝加哥市則有權支配其他46%的經費,不過,這筆錢規定必須用於與新冠情相關的項目。

不過,由於芝加哥市府正在準備迎接今年可能出現的第二波疫情高峰,屆時恐怕市府財政將進一步惡化,此外,萊特福特也提到,明尼蘇達州警察謀殺佛洛伊德的案件後,連續抗議與騷亂也導致城市的不安寧,對此,40區區長瓦思逵茲(Andre Vasquez)說,恐怕市府估算短少稅收只有7億「太保守」。

瓦思逵茲說,萊特福特如果調漲房地產稅,「不會感到太驚訝」,但如果一定要這樣做,必須確保市民獲得高水平的市政服務。

15區區長羅沛茲(Raymond Lopez)則對提高房產稅的方案不以為然,他表示,市長應該先從市府本身檢討,而不是將責任推給民眾來增加地稅,他建議市府應考慮通過「電動賭博」(video gambling),以快速揖注現金。

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