疫苗懷疑論席捲美國:四成白人福音派新教徒拒施打 牧師紛鼓勵接種

劉俞妗
·7 分鐘 (閱讀時間)

新冠肺炎(COVID-19)疫情席捲全球逾一年,終於等來新冠疫苗。美國通報的確診病例和病歿人數均為全球最高,目前國內民眾依序接種疫苗。然而疫苗懷疑論在白人福音派新教徒中廣為傳播,白人福音派新教徒占了全美約20%人口,若他們不配合接種疫苗,勢必影響美國的防疫策略。當最有希望的疫情解方與宗教信仰衝突,神職人員和信眾該如何抉擇?

美南浸信會(Southern Baptist Convention,SBC)是美國最大的基督教新教教會,現有1500萬會員,在信仰和宗教派系人數僅次於美國天主教。主席格里爾(J.D. Greear)上週在個人臉書上傳他接種新冠疫苗的照片,引來教友正反雙方的熱烈回應。該照片湧入逾千則評論,有人對格里爾表達尊敬,也有很多人攻訐他。

格里爾目前在北卡羅萊納(North Carolina)頂峰教會(The Summit Church)擔任牧師。在針對照片的批評當中,有些人質疑,信眾是否要出示「疫苗護照」才能進入頂峰教會,也有人形容疫苗邪惡、不安全,指責格里爾與聯邦政府的政治宣傳合流。

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《美聯社》(AP)報導,格里爾臉書的批評,展示了特定族群對於新冠疫苗的懷疑心態。這個族群是白人福音派新教徒。比起其他種族或其他教派的信徒,白人福音派新教徒當中,出現了最高比例的疫苗懷疑者。

根據美聯社與NORC公共事務研究中心(Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research)三月進行的調查,全美有25%民眾表示他們很可能不會接種疫苗,不信任疫苗的非白人新教徒有27%,白人主流新教徒(mainline Protestant)為28%,而白人福音派新教徒當中,則有高達40%排拒新冠疫苗。

這項調查結果引起許多擔憂。其中,代表全美逾4.5萬在地教會的全國福音派協會(National Association of Evangelicals),開始舉行活動、與媒體合作,試圖說服福音派教友重拾對疫苗的信任。曾擔任牧師的科蒂斯.張(Curtis Chang)創辦了「基督徒與疫苗」網站(ChristiansAndTheVaccine.com),加入說服教友的行列。

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白人福音派新教徒約占美國20%人口,科蒂斯.張斷言,若其中四成教友都不願接種疫苗,將對美國接下來的防疫策略造成巨大影響。因此,「基督徒與疫苗」網站提供牧師建議,幫助他們利用基督教的框架,向排斥疫苗的信眾釋疑,讓他們接受疫苗,進而加速美國的集體免疫計畫。

福音派牧師:「疫苗能幫助教堂更快地再度熱鬧起來」

許多福音派的領袖公開支持、鼓勵接種疫苗,例如牧師傑佛瑞斯(Robert Jeffress),他所在的達拉斯第一浸信會(First Baptist Dallas)有1.4萬名信徒,影響力巨大。他認為達拉斯第一浸信會的多數教友都樂於接種疫苗,少部分人則擔憂疫苗會讓他們接觸到墮胎胚胎。傑佛瑞斯聲明,新冠疫苗產製過程確實間接地涉及墮胎胚胎,但這是可以接受的。

美南浸信會倫理與宗教自由委員會(Southern Baptist Convention's Ethics and Religious Liberty Commission)會長摩爾(Russell Moore)則希望美南浸信會的牧師們,都能為困惑的信眾提供「明智的諮詢」。摩爾表示:「我有信心,神職人員和信眾都一樣希望教會再度熱鬧起來,而疫苗能夠幫助我們更快地達成這個期望。」

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也有一些福音派牧師尚未公開各自對新冠疫苗的立場與看法。堪薩斯(Kansas)章克申城(Junction City)各各他浸信會(Calvary Baptist Church)的牧師哈里斯(Aaron Harris),不在講道時談論疫苗,也還沒決定自己是否要接種。哈里斯說:「我們不認為這是經文解釋的議題,這是個人的選擇。」他預估教會裡50%年長信徒已接種疫苗,而年輕教友決定接種的比例會稍低於此。

位於德州休士頓近郊布拉佐里亞郡(Brazoria),美南浸信會的主權恩典團契(Sovereign Grace Fellowship)教會牧師艾爾金斯(John Elkins)指出,他的教會約有50名教友,其中僅有1人接種疫苗。他說,當一件事物看似來自聯邦政府,民眾就會產生懷疑。艾爾金斯自己和妻子,目前也決定放棄接種疫苗。

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消除信眾對疫苗疑慮 關鍵是溝通與教育

德州大學城(College Station)美南浸信會的中央教堂(Central Church)牧師貝登科特(Phillip Bethancourt)曾擔任倫理與宗教自由委員會的副會長,他鼓勵信徒施打疫苗,也相信大部分人都會照做。3月22日,中央教堂的217名教友接種了第一劑疫苗。貝登科特表示,儘管有人懷疑疫苗的藥效,但從傳道任務的觀點來看,他們都可以理解疫苗的定位。「如果它能幫助人們再次回到教會服務,那麼就能有更多孩子認識耶穌。這是一件好事。」

貝登科特表示,部分拒斥疫苗的信徒說,如果罹患新冠肺炎而死是上帝的旨意,那麼他們並不害怕。貝登科特說:「這些情緒前後矛盾,因為我們並不會將其應用在生活的其他方面,例如乘車不繫安全帶。」科蒂斯.張則說,他也曾是服務信眾的牧師,因此能夠理解部分教友不信任政府和疫苗的想法,對他們來說,接種「需要很大勇氣」。

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非營利組織「廣告委員會」(Ad Council)也與科蒂斯.張的「基督徒與疫苗」網站合作,說服信徒接種疫苗。廣告委員會主席薛爾曼(Lisa Sherman)說,他們理解在這個國家,信仰扮演了非常重要的角色,不過也希望他們合作的倡議活動,能夠增加信徒對疫苗的信心。

疫苗上市之初,有許多人擔憂非裔可能會拒絕接種,因為歷史經驗與過往種族歧視,讓他們不信任政府推動的健康衛生計畫。不過近期調查顯示,比起白人福音派新教徒,黑人新教徒對新冠疫苗的接受程度更高。俄亥俄(Ohio)哥倫布(Columbus)黑人福音派的「上帝第一教會」(First Church of God)主教克拉克(Timothy Clarke)表示:「我們在教育下了很多功夫。」

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