疫苗無效?專家:南非變種比英國更令人擔憂

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專家擔憂,疫苗恐對南非版本的武漢肺炎變種病毒無效。   圖:達志影像/路透社(資料照片)
專家擔憂,疫苗恐對南非版本的武漢肺炎變種病毒無效。 圖:達志影像/路透社(資料照片)

[新頭殼newtalk] 武漢肺炎(COVID-19)疫苗近期問世,英國和南非卻均發現變種病毒,疫情一波未平,一波又起。英國醫學專家更在3日表示,對於抵抗南非變種病毒,目前流通的疫苗恐怕無效。

牛津大學醫學教授、英國政府疫苗工作小組成員貝爾(John Bell)日前透露,他認為目前的疫苗適用於英國變種,但面對南非變種病毒,是否也能奏效,還存在「很大的問號」(big question mark)。

英國雷丁大學(University of Reading)細胞生物學家克拉克(Simon Clarke)解釋,南非和英國的變種病毒在新特徵上部分雷同;然而,南非變種病毒身上,病毒用來感染人類細胞的媒介「棘蛋白」變化更廣泛,恐降低疫苗驅動的免疫效果。

英國華威大學(University of Warwick)的病毒學家和分子腫瘤學教授勞倫斯楊(Lawrence Young)也指出,南非變種病毒具有「多重棘蛋白變異」(multiple spike mutations)「在南非變種病毒上累積的變異越多,就越容易逃過免疫系統。」

與美國製藥輝瑞(Pfizer)藥廠合作、率先推出疫苗的德國生技公司BioNTech執行長薩欣(Ugur Sahin),及牛津大學醫學系教授貝爾均表示,疫苗對變種病毒的防護力,現正測試中。2人均對於疫苗用於英國變種病毒的態度相當樂觀。

至於南非版本,薩欣推測,如果疫苗無法對南非變種病毒發揮作用,疫苗可以調整,而這將不需要花一年時間。

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