疫苗研發賽 實驗猴身價飆4倍

施施/綜合報導
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新冠肺炎肆虐全球已逾1年,各國疫苗研發和上市的競爭也早已開始。如今,實驗用的猴子成了這場戰役中最搶手的資源之一,單隻價格從2016年下半年的2300美元(約台幣6.5萬元)飆升至現在的近1萬美元(約台幣28.15萬元),漲幅達4倍,但仍是「有價無市」的狀況。 

所有新藥上市前,都必須在動物身上作實驗;猴子與人類同屬靈長類,在進行人體試驗之前,是研究新冠疫苗的首選。最常被用於實驗的品種包括恆河猴(普通獼猴)和食蟹猴(又稱長尾獼猴)。美國是全世界「用猴量」最大的國家,據美國農業部統計,該國猴子用量在2017年創下歷史新高,全年度用猴超過7.4萬隻,其中包括藥物安全評估等商業用量和基礎實驗用量。 

事實上,美國早在2002年就意識到實驗猴具有重要的「戰略地位」。美國國家衛生研究院(NIH)資助了7個國家靈長類研究中心,約飼養非人類靈長類動物3.5萬隻,其中實驗猴占了2.5萬隻,主要供研究使用。即使不從外國進口,7個靈長類研究中心每年也有將近1萬隻新生猴。此外,美國每年也會從中國大陸、柬埔寨等國家進口3萬多隻以食蟹猴為主的靈長類動物,以滿足臨床前試驗等工業需求。 

在全球出口最多實驗猴的中國大陸,實驗靈長類養殖開發協會書記趙勝利表示,實驗猴的身價已從2016年下半年的每隻1.5萬元人民幣(2300美元)飆升到現在的6.2萬元人民幣(9500美元),現在「局面就是一猴難求,更準確地說,根本是有價無猴」。 

而根據維基百科網站介紹,台灣獼猴,又稱黑肢猴,分布於台灣本島,為常見台灣特有種,也是島上除智人外唯一的原生靈長類動物,與亞洲南部的普通獼猴(即恆河猴)以及日本的日本獼猴有近親關係。

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