「疫苗」當選《韋氏字典》2021年度代表詞,「順性別」、「Meta」也擠進前十

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美國權威字典《韋氏字典》公布2021年度代表詞:疫苗。它是寄望全球期盼的科技成就,也在許多國家掀起政治辯爭,大家開口閉口都是這個詞,用它代表2021年再適合不過。

《美聯社》(AP)報導,《韋氏字典》(Merriam-Webster)的特約編輯、辭典編纂學家索克洛斯基(Peter Sokolowski)說:「根據我們的數據,2021年每一天,『疫苗』出現的機率都非常高。這代表兩件不同的事:其中一個關於科技,專家們用無與倫比的速度開發疫苗,另一件事則是關於政策、政治和黨派的辯論。」

2020年《韋氏字典》的年度代表詞是「大流行」(pandemic),顯示新冠肺炎(COVID-19)疫情造成全球性影響,而2021年專家則努力處理後遺症。無獨有偶,在《韋氏字典》之前,英國《牛津英語詞典》(Oxford English Dictionary)也剛選出年度代表詞:「疫苗」(Vax)。

英國90歲老婦基南(Margaret Keenan)今天成為試驗者外,全球第一位接種輝瑞疫苗的人。(美聯社)
英國90歲老婦基南(Margaret Keenan)今天成為試驗者外,全球第一位接種輝瑞疫苗的人。(美聯社)

英國90歲老婦基南(Margaret Keenan)成為全球第一位接種輝瑞疫苗的人。(美聯社)

全球各大藥廠卯足全力開發新冠疫苗,2020年12月8日英國一名婦人接種全球第一劑疫苗,同月14日美國也開始接種疫苗。在《韋氏字典》的網站上,「疫苗」一詞的搜尋量比2020年多出601%,和2019年相比則增加1048%。索克洛斯基指出,除了疫苗本身,使用者也熱烈討論疫苗分配的公平性、強制接種疫苗、加強劑、疫苗猶豫和疫苗護照等議題。

「疫苗」一詞已知最早的使用紀錄在1880年代,與用於接種的牛痘(cowpox)膿液有關,Vaccine來自拉丁語的「牛」(vaccina),而「接種」(inoculation)則可追溯至1714年。

其他字典的年度代表詞多由委員會選定,《韋氏字典》則由使用者搜尋數據選擇。該公司從2008年開始公布年度代表詞,逐年記錄搜尋次數高峰,並淘汰每年都會上榜的「長青」字詞,才選定年度代表詞。

前十熱門字詞 火星探測車、得獎電影都上榜

除了年度代表詞,《韋氏字典》另外選出前十熱門字詞,分別記錄年度大事件,例如冠軍「叛亂」(insurrection)來自1月6日的美國國會暴動,索克洛斯基表示,該詞的搜尋量比2020年增加61000%。亞軍是「毅力號」(Perseverance),美國太空總署(NASA)的火星探測車。毅力號在2月18日著陸火星表面,它的任務是蒐集土壤與岩石樣本,運回地球之後讓科學家檢視,分析火星是否曾經存在生命。

2021年1月6日,支持美國總統川普的暴民攻入國會山莊,與警方暴力衝突(AP)
2021年1月6日,支持美國總統川普的暴民攻入國會山莊,與警方暴力衝突(AP)

2021年1月6日,支持美國總統川普的暴民攻入國會山莊,與警方暴力衝突(AP)

第三名「清醒」(woke)的最新詞義為「意識到並積極參與種族與社會正義議題」,該詞在11月選舉日之後被大量搜尋。2021奧斯卡最佳影片《游牧人生》(Nomadland)描繪遊走社會邊緣的「車居族」生活,該片也贏得最佳導演獎和最佳女主角獎,該片導演趙婷(Chloé Zhao)是第一位獲此殊榮的非白人女性,片名中的「游牧」(nomad)是年度熱門字詞第四名。

第五名是「基礎建設」(Infrastructure),總統拜登(Joe Biden)宣布斥資2.3兆美元(約新台幣65兆4300億元)推動基礎設施法案之後,「基礎建設」的搜尋量激增677%。第六名「蟬」(cicada)的背後,是夏天大量斑衣蠟蟬(Spotted Lanternfly)入侵美國賓州,威脅當地與鄰近州的農業。第七名「七里香」(murraya)是全美拼字比賽(Scripps National Spelling Bee)的最後一題,非裔女孩雅凡嘉德(Zaila Avant-Garde)正確拼出它,獲得冠軍。

第八名「順性別」(cisgender)指「性別認同與出生時指定性別相同」,在中情局(CIA)釋出徵人影片之後被大量查詢,也多次出現在性別討論之中。第九名「悍將」(guardian)是美國職棒大聯盟(MLB)克里夫蘭印地安人隊(Cleveland Indians)的新隊名,該隊為了避免種族歧視,改名為克里夫蘭悍將(Cleveland Guardians)。第十名「Meta」則是爭議不斷的社群網站龍頭臉書(Facebook)的新名字「Meta」。

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