新冠病毒攻上珠峰 登山客、雪巴嚮導齊染疫

新冠病毒攀上世界第一高峰!尼泊爾政府幾周前,重新開放攀登全球最高的珠穆朗瑪峰(聖母峰),但23日傳出挪威登山客與其嚮導雪巴雙雙確診,幸好已經康復。對高度仰賴登山觀光收入的尼國旅遊業來說,遊客染疫無疑是重大打擊。 

挪威登山客內斯(Erlend Ness)告訴英國廣播公司(BBC),他在山上覺得身體不適大約6天後,15日被直升機緊急從珠峰山坡撤離至山腳的大本營,然後運往尼國首都加德滿都的醫院,3次病毒檢測都是陽性,確診新冠肺炎。內斯說,自己已經痊癒,22日的檢測呈陰性,目前和友人留在城內。 

內斯受訪時表示,「真心希望其他人不會在高山上感染新冠,在超過海拔8千公尺處,以直升機撤離根本不可能。」他不確定自己是如何染病,但稱可能是在珠峰地區的昆布谷(Khumbu Valley)的某個旅店被感染。內斯表示,他應該要做更多防疫措施以保護自己,包括勤洗手和戴口罩,「沿途沒有太多人戴口罩。」 

奧地利知名登山嚮導傅騰巴赫警告,如果在山上不確實執行防疫措施,也未馬上接受檢測,新冠病毒可能迅速蔓延,傳染給珠峰基地營的數百名登山者、嚮導、後勤人員。只要山上爆發感染,等於宣告登山季結束。 

每年3月到5月的尼泊爾春季登山季,都有數百外國登山客湧入,挑戰該國境內的知名高峰。受到疫情影響,尼國去年3月宣布關閉登山路徑1年,最近才宣布重開。所有旅客必須持有72小時內的病毒檢測陰性報告,方可入境。 

除了觀光收益,尼泊爾藉由發放登山許可證,每年可賺取約400萬美元(約台幣1.13億元)。據尼泊爾旅遊局數據,2021年春季登山季,目前共為14支登山隊發放113張登山許可。

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