病毒早就進美國 2020年1月出現首例前 5州7人已有新冠抗體

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美國國內出現的第一個新冠病毒確診案例,是在2020年1月21日獲得證實,感染者為剛從武漢返美的一名華盛頓州男子,但「臨床傳染病期刊」(Clinical Infectious Diseases)15日刊登最新醫學研究報告指出,抽血樣本分析顯示,分別住在五個州的七位民眾早在2019年12月、美國新冠首例出現前,就已經有新冠病毒的抗體。

主持這項研究的約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)彭博公共衛生學院(Bloomberg School of Public Health)流行病學家凱芮‧奧索夫(Keri Althoff)指出:「如果沒有檢測,就不知道究竟發生了什麼事。」

奧索夫表示,疫情開始的最初幾個月,在外界原本並未猜想到的幾州,其實已有病毒傳染存在。

在這項研究中,奧索夫與研究團隊分析了來自2萬4000名捐血民眾的血液樣本。檢測結果發現,有九名民眾血液中出現新冠病毒抗體,這些民眾的捐血樣本採集時間是在2020年1月2日至3月18日之間,其中七人採樣時間都在居住州爆發第一例新冠病毒確診案例之前。

研究報告指出,這七名民眾分別住在伊利諾、威斯康辛、賓州、密西西比及麻州;奧索夫說,伊利諾州的一名病患可能在2019年聖誕夜就被感染。

所有抽血樣本都來自參加美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)長期研究計畫「我們全部」(All of Us)參加者。

奧索夫表示,研究團隊下一個目標是與抽血樣本搜集對象聯繫,了解這些民眾是否有旅遊史,以便釐清新冠病毒如何進入美國。

她說,新冠病毒究竟是在哪一個月流入美國,到目前仍無法確知,「新冠病毒研究如同是非常重要的拼圖,我們的研究只是其中的一片而已」。

賓州大學(University of Pennsylvania)免疫學家漢斯里(Scott Hensley)說,這是一項有趣的研究,印證了許多人相信的理論,也就是新冠疫情在美國早就開始散布,只不過並沒有獲得診斷。

不過,漢斯里說,由於感染新冠病毒的血液樣本數量極少,很難確定是否為真實感染案例,或者純屬方法論方面的誤差。

影片來源:世界新聞網 一洲焦點

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