痛到令人鬱卒的「皮蛇」 醫籲打疫苗降低發生率

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俗稱的「皮蛇」,正式名稱是「帶狀疱疹」,雖然此病大部分不會致命,但其後遺症卻可能讓人痛到鬱卒。郭綜合醫院神經內科吳尚德醫師表示,終其一生,每三人就有一人會得到帶狀疱疹(HZ),帶狀疱疹年發生率約為千分之3-6,小於20歲的健康人年發生率約千分之1-2.5,隨著年齡增加,大於80歲的年長者發生率每年約為千分之5-20,85歲的年長者有一半可能曾罹患帶狀疱疹。

吳醫師指出,帶狀疱疹的發病與免疫功能低下有關,免疫力低下是水痘帶狀疱疹病毒再次活化的重要因素,第一次感染水痘帶狀疱疹病毒時會產生細胞免疫,抑制背根神經節內潛伏的病毒,一但免疫力降低(如HIV、使用免疫抑制劑、年紀增加),潛伏的病毒便會再度活躍,潛伏的水痘帶狀疱疹病毒(VZV)再次活化時,破壞背根神經節內神經細胞引起帶狀疱疹。

帶狀疱疹後神經痛(PHN)是帶狀疱疹(HZ)最常見的併發症,帶狀疱疹後神經痛(PHN)的原因目前不明,可能與周邊神經及感覺背根神經髓鞘脫失或軸突破壞有關,神經痛的形式多樣化,不同的患者,其疼痛感覺也不一樣,燒灼感、錐心刺痛感、紮刺感等,甚至如極度怕冷、麻木、或「螞蟻在皮膚上爬」的感覺,都是病患常見的感受。

「年齡」是PHN發生率增加的主要危險因子,除了年齡之外,免疫力低下的程度、帶狀疱疹的嚴重度、病灶周圍感覺神經的分佈,甚至病患的精神狀態也會影響PHN的嚴重程度。

依時間點與年齡不同,帶狀疱疹後神經痛(PHN)的盛行率差異很大,疼痛期間超過30天,40歲以下病患30%,60歲及以上病患74%,疼痛期間超過90天,40歲以下病患6 %,60歲及以上病患12 %。

帶狀疱疹(HZ)和帶狀疱疹後神經痛(PHN)通常需要多面性治療方針,急性帶狀疱疹(HZ)的抗病毒治療應在皮膚出疹後的72小時內進行,抗病毒療法可以減緩皮膚出疹,但無法顯著降低帶狀疱疹後神經痛(PHN)的發病率,帶狀疱疹後神經痛(PHN)通常不容易治療,因此預防更顯重要。吳醫師強調,施打帶狀疱疹疫苗目的提高VZV特異性免疫能力、提增細胞免疫(T cell),免於掉到低於閾值的機會(提高VZV特異性免疫能力),尤其對中老年人這些皮蛇高危險群來說,可明顯降低帶狀疱疹的發生率,疾管署說明:50歲(含)以上未曾接種過帶狀疱疹疫苗者,不論之前是否有水痘或帶狀疱疹病史,建議接種1劑活性減毒帶狀疱疹疫苗。

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