發現南方大陸:庫克船長的秘密航程

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(德國之聲中文網)根據十八世紀學者的理論,南半球存在一個未知的南方大陸。歐洲人將之視為與歐洲大陸相對應的地區,等待著北半球探險家的探索。當時的理論認為,地球在轉動時需要平衡,所以歐洲大陸的另一邊存在著平衡大陸。這是一種受到知識、冒險和對土地的渴求所驅動的假設。

大英帝國是第一個意欲探索這個傳說大陸的國家,以填補地圖上的空白。不僅如此,大英帝國還希望超越殖民對手葡萄牙、西班牙、荷蘭及法國。因此,英國皇家學會及科學界在1768年催促海軍部盡快行動。資深航海家兼制圖師詹姆斯·庫克(James Cook)因此被委以重任領導此次的探險航行。


此後的10年間,肩負使命的庫克不斷在海上航行。他的發現被載入史冊:超過35個地理位置是以他的名字命名,太空上也有兩處地點以庫克為名。究竟成長經歷平凡無奇的詹姆斯·庫克是如何躋身史上最偉大的探險家行列的?

詹姆斯·庫克何許人也?

從庫克的出身實在難以預料到他後來的驚人成就。1728年,庫克生於英國約克郡馬頓。他的父親是一名領日薪維生的農場工人。庫克與眾多兄弟姐妹在貧困的條件下成長。在父親的雇主慷慨資助下,庫克有幸能在村中的學校接受教育,學會閱讀和寫字。少年時的庫克展現出優秀的學習能力,對一切新知充滿好奇。

18歲時,庫克在一艘運煤船上展開水手生涯。他在船上學會掌舵和辨認方位,並且逐漸愛上大海。幾年後,庫克被提拔為船長,他卻轉而投身皇家海軍。他在幾年內便證明了自己卓越的才能,能夠繪制精細的地圖。庫克所制作的精准地圖甚至幫助皇家海軍取得許多軍事成就。出身貧困的詹姆斯·庫克成為英國海軍中不可或缺的人物。與他同期的船員中,鮮少有人擁有和庫克相當的知識和能力。

1768年8月26日,庫克率領"奮進號"從普利茅斯向南方前進。當時船上有植物學家、制圖員、動物研究人員等共94人,還有用於大規模探險的大量技術設備。

秘密任務

皇家學會正式任命的任務是觀測金星凌日。庫克須率船前往太平洋觀測金星掠過太陽的天文現象。科學家希望利用相關數據更准確計算太陽與地球的距離。而最佳的觀測地點位於大溪地。庫克早已知道,這個位於南太平洋的島嶼天空蔚藍,太陽在金星凌日的整個過程中都處於地平線上。1769年6月,庫克利用四架望遠鏡成功完成金星任務。他接著展開航程中的秘密任務,即尋找傳說中的未知南方大陸。

奮進號朝著當時的南緯40度航行。庫克精准地定位船只方位,短短數月便抵達新西蘭。雖然在150年前荷蘭航海員就曾看見過新西蘭陸地,但庫克是第一個准確繪制全島地圖的人。他的測量及繪圖近乎完美,直至20世紀50年代,許多船長仍使用庫克版本的地圖。

六個月後,奮進號繼續向北前進,抵達當時被稱為"新荷蘭"的澳大利亞的海岸,展開了下一次的繪圖挑戰。庫克的地圖提供了南方並不存在"平衡大陸"的佐證,只有絕大部分被海水覆蓋的南半球。

1770年4月,庫克及其船員在一處谷灣登陸,並將之命名為"植物灣"(Botany Bay)。植物灣上存在許多當年的航海員們不認識的動植物,他們希望更進一步地探索,因此繼續朝北航行至澳大利亞北端的佔領島(Possession Island)。庫克單方面宣布該島為大英帝國領土。

兩種視角

盡管歷史中詹姆斯·庫克的生平充滿著各種波瀾壯闊的探險,但從英國人以及澳大利亞當地土著的角度出發,對庫克的評價呈現兩極。

當奮進號在返回英國後,庫克成為人們心目中的英雄人物。英國國王喬治二世還親自對庫克表達祝賀。雖然這名大探險家並未發現南方大陸,但卻為大英帝國佔領了新國度。隨後的幾年裡,英國船艦航向澳大利亞並建立了殖民地。在庫克宣布該島為英屬領土的八年後,這片土地成為了英國的犯人流放地。而這一天至今仍是澳大利亞國慶日。

庫克在他的日記中曾描述與當地土著格威蓋爾人的初次相遇。一名格威蓋爾人向他扔石塊,部落中的男子對他們發動攻擊,朝船員丟擲長矛。庫克寫道,英國人不得不開槍反擊,這是一種緊急的正當防衛。

而在英國博物館收錄的一篇文章中,格威蓋爾人代表謝納·威廉斯(Dr. Shayne T. Williams)對庫克一行人到來的描寫卻截然不同:"如果從我們的角度來看同一場相遇,就會了解到,當時格威蓋爾部落的兩名男子積極履行對這個國家的精神義務,他們要保護國土免受眼前之人侵擾,這群人未經許可便停留在當地。在我們的文化中,不允許任何人在未經批准的情況下踏入另一個文化的土地。必須通過談判才能獲得相關批准。"

所以詹姆斯·庫克違背了當地人的意願,長驅直入並且侵略了他們的土地。

直至今日,庫克的探索活動以及對當地原住民造成的影響一直存在爭議。不過,庫克的制圖天賦和航海知識卻是毋庸置疑的。

作者: Rayna Breuer